Fútbol

‘Pulpo’ Fernández: “Yo era el más jodarria de los del 70”

Quien fuese el segundo arquero de la Selecta en el mundial de México 1970 habló sobre su apodo, la titularidad en el arco de la Azul y otros recuerdos de Selección Nacional

Juan Gualberto Fernández, conocido como "Pulpo". / Foto Por De Tigo Sports.

Por Roberto Leiva / Twitter: @RobbieRuud | Jun 04, 2020- 05:30

Juan Gualberto Fernández, conocido como “El Pulpo”, es un tecleño de corazón nacido hace 79 años. Platicar con Gualberto es lo más parecido a sentarse en las piernas de tu abuelo para escuchar una de sus tantas historias. Con un bastón parece sostener ya los últimos recuerdos de su pasado como guardameta de la Selecta y en Liga Mayor.

Asociado de facto por cualquier tecleño con el mítico Quequeisque de Santa Tecla, Fernández también defendió las camisetas de Alianza, Atlante, Universidad de El Salvador, Platense, Negocios Internacionales y Juventud Olímpica. Quitó goles en el ámbito profesional desde 1959 hasta 1977.

El entusiasmo con el que narra sus aventuras en el balompié no puede contenerse ni en un silo industrial, la emoción le transforma de inmediato en un niño de nuevo, admirado inocentemente por recordar sus andanzas. “Uno no se detiene a veces para ver lo que ha hecho en la vida. Cuando estaba jugando, pensé en retirarme a los 30 años, me pasé, llegué a los 35 y pensé que podría jugar otros cinco más. Las cosas se fueron dando, en 1974 le ayudé a Platense a ascender. Ahí estaban Búcaro, Alfaro…”

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Poco recuerda Gualberto sobre la polémica sustitución del argentino Gregorio Bundio en la Selección Nacional, tampoco tiene claro por qué fue el chileno Hernán Carrasco elegido para el puesto. Entre sombras enciende una vela para abrir las gavetas de su archivo, revisa varias páginas sueltas y tras unos segundos encuentra lo que quiere describir. “El coronel Guerrero era el presidente de la federación, y junto al presidente Sánchez Hernández le dieron la oportunidad a don Hernán, así que él llamó a varios futbolistas del Marte a la Selección, él dirigía al equipo azul de la capital. Sacó a varios quienes ya tenían proceso con la Selecta, nunca supe por qué”.

Sobre su curioso apodo se escuchó en varias ocasiones que fue así por su alta capacidad para quitar los goles tal cual se tratara del molusco gigante atajando goles. Sin embargo, el mito se derrumba entre risas con la siguiente anécdota: “Yo jugaba en la calle, en la avenida 29 de agosto. Con rocas y cunetas formaba las metas, por la Matías Delgado. Ahí donde bajaban pocos de lodo yo me tiraba para quitar los goles. En una de esas había llovido, entré a mi casa, y me dijo una tía: ¡Put* Beto, como que te ha chupado un Pulpo! Como ahí estaban todos mis primos, me quedó el apodo (Risas)”.

Sobre la imposibilidad de jugar la Copa del Mundo México 1970 comenta: “Yo pensé que (don Hernán) me podría a mí para el partido contra México tras lo cosechado por la Selecta ante Bélgica, pero puso de nuevo a Magaña. Recuerdo que uno de los directivos, no recuerdo quién, le dijo a don Hernán tras perder con los belgas ‘¿por qué no pusiste a Gualberto, si él es el portero de la Selección?’. Don Hernán les dijo ‘¿quieren hacer ustedes la alineación? Aquí están los carnés, tomen’. Les ganó la moral. ‘Yo aquí mando, y quien hace las alineaciones soy yo’, les dijo. Don Hernán cambió de opinión entonces y ya no me puso contra México. Cuando ya nos llevaban 3-0 Don Hernán quiso meterme, pero yo le dije que ya no podía porque había hecho los dos cambios que estaban permitidos, se le había olvidado. Magaña jugó lo que restó golpeado y nos clavaron uno más”.

El meta ‘Pulpo’ Fernández con la Selección nacional.

Acerca de una probable rivalidad entre la “Araña” y el “Pulpo”, Gualberto le baja un cambio a la marcha y pone cuarta para manejar con calma y relata: “Magaña nunca había competido conmigo en Selección, pero tampoco le pedí su opinión en el Mundial sobre la titularidad. Recuerdo cuando una vez Ernesto Aparicio, de Radio YSKL, le dijo a Magaña: ‘Mirá Magaña, y ¿a vos quién te ha dicho que sos el mejor portero? ¡Si Gualberto es el mejor!’. Entonces Magaña le respondió: ‘Gualberto es el mejor arquero de El Salvador, yo soy el mejor de Centroamérica’. Imagínese (Risas)”.

Pese a no jugar ni un solo minuto aún con la Selección Nacional ya eliminada de la Copa del Mundo de México 1970, Fernández aclara de una vez por todas: “Yo no sentí frustración por no jugar el mundial. Yo rescato que atajé en los partidos de Juegos Olímpicos. He disfrutado desde cipote jugando al fútbol, tengo en mi corazón al Quequeisque, mi casa. Lo que no jugué no lo jugué y no me siento mal por eso, y no me interesa tanto recordarlo. Hubo grandes porteros en la Selección y grandes compañeros como ‘Paco’ Francés, Luis ‘Catuta’ López, Jorge ‘Calero’ Suárez o ‘Chapín’ Martínez. No me puedo quejar”.

Juan Gualberto Fernández.

Sin duda, la mejor época para Fernández fue en la década de los años sesenta, y la cita mundialista fue el pico de su carrera quitando goles, despejando esas pelotas que llenas de agua parecían cocos disparados. “Mis recuerdos más bonitos son de las Eliminatorias para Juegos Olímpicos y el mundial, y también de los JJ.OO. por supuesto. El recibimiento luego del mundial fue bueno, hubo muchas personas quienes nos recibieron rumbo a Casa Presidencial, no lo olvidaré”

“En los Juegos Olímpicos de México 1968 yo ordenaba al equipo, más que todo en defensa. En ese entonces a los entrenadores no les daba miedo sacar a los arqueros, contra Hungría fue titular el “Chapín” Martínez, y le metieron cuatro goles. Me acuerdo que Bundio me metió porque Joaquín Alabí no quiso reemplazar al “Chapín” para evitar una mayor goleada. Cuando entré los húngaros se sorprendieron porque ya no pudieron anotarnos más; recuerdo que tras finalizar el partido los compañeros y directivos me felicitaron, se sorprendieron porque Hungría tuvo varias más y ya no pudieron anotarnos. También hice lo propio para las Eliminatorias del 70, que fueron bien difíciles”, cuenta.

Finalmente, Gualberto Fernández se saca por un momento su traje de modestia y cierra con picardía: “Yo era el más jodarria de los del 70, hasta cantante era, pero tranquilidad pues, nada de locuras. En los viajes que hacíamos con la Selección, ahí iba cantando yo en el bus y jodiendo, bonitos días pasé con el equipo gracias a Dios”.

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