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Manuel Cañadas, exfutbolista y escritor: "Antes combinábamos el trabajo con el fútbol"

Manuel Cañadas, también historiador y apasionado del fútbol salvadoreño, narra las limitantes con las que un jugador destacaba hace 50 y 60 años

Por Robbie Ruud |

Foto: Cortesía de Manuel de Jesús Cañadas

En el programa "En la Mira" de Canal 67 entrevistaron a un personaje quien forma parte de nuestro patrimonio nacional, tangible y futbolero: Manuel de Jesús Cañadas, conocido popularmente como "Meme" o "Cañaditas".

A Cañadas preguntaron cómo era combinar un trabajo u oficio con la práctica del fútbol profesional en El Salvador, a lo que el experimentado historiador, escritor, psicólogo y periodista, desde su inmensa experiencia como futbolista en tres décadas distintas, respondió:

"En ese sentido tengo que ser bien explícito. Inicialmente no eran unos sueldos exorbitantes, se combinaba el fútbol con el trabajo. Yo era maestro de educación primaria, secundaria y luego también en la universidad. Pero combinar todo eso era toda una aventura, dura. Actualmente quizás los futbolistas no sea mejores, pero sí tienen más fortuna que nosotros".

"Hoy hay una dualidad, porque hay equipos a los que se les paga bien, que los jugadores a fin de mes cobran, pero hay otros que ante una caída, una derrota, comienzan las multas y los atrasos de sueldo. Ellos entonces juegan como profesionales pero les dan un trato de amateur. En ese estado de cosas, el sufrimiento se agranda, se acrecienta y los jugadores no tienen alternativa. Tiene que dedicar todas sus fuerzas al fútbol, sin permitirse comúnmente realizar otras actividades que podrían remunerarlo o ayudarle para poder vivir de una manera decorosa".

¿Cómo fueron los inicios en el fútbol?: "Me gradué (de bachillerato) a los 17 años y trabajé como profesor, paralelamente jugué al fútbol. Mis entrenadores comprendieron y sabían cuál era mi derrotero que había señalado. Me destacaba con la pelota en los pies. Incursioné en mis estudios para psicología pero logré culminar una carrera que paradójicamente nunca trabajé de ella. Pero sí en todo orden de vida que uno incursiona la psicología está presente".

¿Cuándo y cómo dejó el fútbol?: "Me retiré tres veces del fútbol. Yo estaba determinado a concluir el ciclo sobre todo cuando en el 77. En Atlético Marte, las lesiones, el cansancio, los nuevos incentivos llegaron a mi vida y también incursioné en negocios. Con Marte estuvimos cerca de ser campeones bajo la dirección de Juan Quartarone, no se logró dar, pero dije 'hasta acá llego'. Sin embargo, en el siguiente campeonato Raúl 'Araña' Magaña me buscó y me preguntó si quería ganarme unos pesos en el Platense porque el equipo andaba muy mal y todos los domingos eran solo derrotas o empates, cosas que no estaban acordes con la destacada actuación que había tenido el conjunto".

"Me tocó ser refuerzo en cada uno de los equipos que Quartarone agarraba. Yo no quería jugar. Una vez, Luis Lagos, presidente de Platense, llegó a mi negocio y me preguntó si quería jugar. Tuve un día un accidente de tránsito y para sufragar los costos volví a jugar. Lo dirigía Raúl Magaña. "Cayito" Mejía me elaboró un plan de entrenos que me dejó exhausto, pero que me dejaron en forma para poder regresar. Llego a Platense, empezamos a ganar, coincidí con Mora, el tico Gómez McCarthy, 'zurdo' Serrano, 'palito' Paniagua y la 'conguita' Ramos. Logramos salvar al equipo ya esa fue la segunda vez que yo dejaba el fútbol".

"Magaña en el 80 vuelve a tomar al Platense. Apareció en mi casa y me pidió ayuda. Volví, pero ya no hubo caso, así fue como concluyó mi carrera. Cimenté la amistad entrañable con varios quienes fueron mis compañeros".

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