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Entrevista con Hugo Pérez: “Empatar contra EE.UU. no es un buen resultado, un buen resultado solo es ganar”

El director técnico habla de la Selecta, Estados Unidos, la octogonal, Enrico Dueñas, el Cuscatlán y la ilusión de la afición en entrevista con CANCHA previo al Octogonal Final de Concacaf

Por Gustavo Flores | Twitter: @Gusflores21 |

Hugo Pérez, seleccionador de El Salvador. Foto La Selecta

El técnico de la Selecta, Hugo Pérez fue claro y sincero para hablar sobre el conjunto salvadoreño en la previa del Octogonal Final de Concacaf, donde comenzará frente a la selección de Estados Unidos, para luego enfrentar a Honduras y a Canadá en el arranque de la última ronda previa de la eliminatoria hacia la Copa del Mundo Qatar 2022.

-¿Cómo se maneja la ansiedad, los días previos a juegos tan importantes?

-El enfoque más grande para mí y el cuerpo técnico va a ser como los jugadores vengan, como se comporten y la mentalidad que traigan para poder afrontar estos tres partidos, porque no solo es EE.UU., son tres juegos que son importantes para comenzar la octogonal.

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-El inicio ante la estelar EE.UU., que llega con todas sus figuras...

-Los conozco a la mayoría, a algunos yo los tuve en Selección. Creo que es un cuadro de los más talentosos de los últimos años de la selección estadounidense, la mayoría juega en Europa y eso dice mucho. Ellos están pensando en el fracaso que tuvieron hace cuatro años, ha pesado bastante. Para nosotros es importante, siempre lo he dicho, para saber dónde estás, para saber quién sos individualmente y a qué nivel estás, no te queda otro examen más que enfrentarte a los mejores. Entonces, para nuestros jugadores será importante que crean que no solo puedan jugar contra ellos, sino que pueden luchar y plantarnos bien para poder competir.

-¿A priori es la mejor selección del octogonal?

-En cuanto vos analizas quien es el mejor, hay muchas cosas que tenés que incluir. Vos podes tener los jugadores más talentosos pero cuando ves el desempeño de una selección, hay varias que tienen grandes jugadores en el octogonal. A mi México me sigue pareciendo un equipo fantástico, bien trabajado. EE.UU. está entre el 1 y el 2 con México cuando nos referimos a talento, a trabajo, a jugadores de gran potencial. Tienen mucho. El cuadro de EE.UU. tiene para A, B y C, como la gente dice, ellos tienen para tres selecciones.

Estados Unidos ganó la final de la Copa Oro de la Concacaf entre México y Estados Unidos en el estadio Allegiant de Las Vegas, Nevada, el 1 de agosto de 2021. Foto: AFP

-Aunque el factor campo también pesa, es más intimidante el Azteca para México que los estadios donde juego EE.UU.. ¿Influye mucho esto?

-Cuando competís a un nivel de elite, el jugar afuera es mejor, en lo personal. También es bueno jugar en casa porque tenés tu público, estás hablando de 90 mil personas en el Azteca, ¿qué más querés de motivación? Pero al final, creo que al jugador profesional le da los mismo jugar en casa o afuera. Lo que sí cambia son las circunstancias del entorno cuando llegan a un país. Por ejemplo, Pulisic del Chelsea, entrenan en los mejores complejos, juegan en los mejores estadios. Y venís a Centroamérica y no es lo mismo, eso cambia. Ahí si podría decirte que es diferente.

-¿Ahí entra a jugar también el Cuscatlán para El Salvador?

-No sé si ese es un pensamiento de hace muchos años. Pero hoy un equipo que está capacitado, que sus jugadores tienen experiencia internacional, no sé si pesa eso. Lo que sí sé, es que si venís al Cuscatlán, el clima es diferente, el pasto es diferente pero como profesional tenés que asimilarlo. Nosotros jugamos el jueves a la noche y eso es algo positivo para EE.UU. Porque si jugaras 1 o 2 de la tarde en San Miguel, ya ahí tienen un problema. El público o te juega a favor o te juega en contra. Por eso digo que para mí lo más importante es que los jugadores estén conscientes de lo que tienen que salir a hacer, sin temor, sin duda. Esa es la clave, no temor, no duda.

¿Pasa mucho por los psicológico, entonces?

-Si, correcto. Ese va a ser el factor número uno, lo más importante para nosotros.

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-¿Qué virtudes tiene hoy la Selecta para competir con este tipo de selecciones?

-La mentalidad de no darte por vencido, creo que ha sido uno de los puntos fuertes. En Copa Oro hemos estado abajo en el marcador y la reacciones que tuvimos en los segundos tiempos fueron positivas. Y eso me dice que a pesar de que nos equivocamos o dudamos en el primer tiempo, al final se sacó algo positivo porque nos pudimos levantar de un bache, especialmente ante Qatar. Ahora, esto es nuevo. Siempre he dicho que la octagonal es muy diferente a la Copa de Oro. Porque aquí, jamás se habían jugado tres partidos de una competición tan alta en pocos días. Eso, tarde o temprano, va a pasar factura a las selecciones. Por eso es importante la preparación.

Christian Martínez, jugador de la AD San Carlos. Foto: Cortesía AD San Carlos

-Hay nombres que sorprenden en la lista, el de Christian Martínez (Costa Rica) es uno de ellos.

-Es un jugador que tiene una perspectiva diferente de nuestros jugadores acá. Es un contención y nos pareció que conozca el proceso. Él aceptó y es importante, veremos después si realmente quiere jugar para nosotros. No podrá jugar estos partidos.

-Y Joaquín Rivas sorprendió en la Copa Oro.

-Nos tardamos un poco, veníamos del concepto que él era un wing, cuando lo traje lo probamos ahí y no me gustó, pero vimos la capacidad que tenía para jugar de 9. En Copa de Oro demostró la capacidad en ese puesto. En este momento es el 9 que nosotros tenemos en el equipo.

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-¿Con De los Cobos ya no has tenido contacto?

-No, él pasó un tiempo difícil cuando se fue, creo que hoy quiere regresar. Pero ya no he hablado.

-¿Cuánto de importante es un buen resultado de local?

-De los 7 primeros partidos, 5 serán de local. Estás hablando de 15 puntos que tenés que sacar resultados positivos. Para mí el resultado positivo es el gane, ahora si empatás... A veces nosotros decimos, ‘si yo empato con EE.UU. o empato con México, es buen resultado’. Fijate que para mí, no. Para mí el buen resultado, en casa o afuera, es cuando ganás, no importa contra quien. Pero claro, tenemos el concepto de que no somos absolutamente nada, que cuando competimos contra potencias, nuestra gente espera que perdamos y piensa que vamos a perder.

El delantero estadounidense Nicholas Gioacchini (R) mira al defensor estadounidense Miles Robinson (L) después de que Robinson anotó el gol de la victoria durante la final de la Copa Oro de la Concacaf entre México y Estados Unidos en el estadio Allegiant de Las Vegas, Nevada, el 1 de agosto de 2021. Foto : AFP

Ahora, para mí, si me hablás de quedar satisfecho por un resultado, lo principal que voy a buscar es realmente es si podemos jugar contra ellos. Ese para mi será el examen más grande, aparte del resultado de ganar. ¿De qué me sirve a mi sacar un empate y meternos atrás? Eso sí me preocuparía. Me pueden meter 6 goles ó 2 ó 3 pero todo depende de cómo nosotros juguemos al fútbol. Y eso será importantísimo en toda la octogonal, afuera o adentro.

-¿Hubo alguna rispidez con la Primera por no cumplir con cesión de jugadores?

-Mirá, por ley esos jugadores no tienen que estar antes de fecha FIFA, pero venimos a lo humano y a la necesidad de nuestro fútbol, que tiene que crecer con los clubes y selección. Para poder tener una mejor opción de competir, tenemos que ir a lo humano y llegar a un acuerdo y que los jugadores entrenen con nosotros dos veces por semana. Eso es lo que yo quisiera, si no se puede hacer , hay que recuperar ese tiempo, que no lo tuviste para poder competir. Al final nosotros, nos tenemos que ajustar a lo que tenemos.

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-¿Hubo molestias por una frase tuya de la Liga Mayor?

-No es secreto, los clubes y presidentes se molestaron. Tuvimos una reunión positiva y les expliqué de donde vengo y que conozco muy bien esta liga. Y lo que yo expresé no fue que dije que la liga de nuestro país es malísima, no, nunca dije eso. Lo que si dije fue que el nivel es diferente, que nosotros tenemos que levantar el nivel de la liga. Lo primero que le digo a los jugadores es que ellos deben estar bien en sus clubes, que den lo máximo con sus entrenadores, que trabajen extra, que sean profesionales en su vida diaria. Eso va a ayudar que los clubes tengan a sus mejores jugadores en mejores condiciones.

El día que piense que la liga de nosotros es mala, que no sirve, lo primero que voy a hacer es juntarlos a todos y decírselos personalmente. Y después voy a salir a los medios y decirlo. Miren, hay diez legionarios en una lista de 27 jugadores, entonces 17 son locales, ¿qué te dice eso? Que yo creo en los jugadores de acá. Los jugadores deben ser profesionales, yo cuando jugaba en FAS, entrenaba por la mañana y a la tarde nos íbamos a entrenar con Papo Castro Borja por nuestra cuenta, para poder sobresalir en la liga.

Jaime Ortiz de Luis Ángel Firpo recibe la marca de Denis Omar Pineda de Club Deportivo FAS en partido de la fecha 7 del torneo Apertura 2021 en el Estadio Óscar Quiteño de Santa Ana. Foto EDH / Francisco Rubio

-¿A Enrico Dueñas cómo se lo integra a ese equipo que rindió bien en Copa Oro?

-No es lo mismo la Sub-23 que jugar con mayor. Aquí estás hablando de jugadores con otro nivel competitivo. No me preocupa que Enrico se pueda ajustar a eso, por el lugar de donde viene. Es un jugador muy capacitado para lo que queremos que aporte. Lo único que tiene que hacer es ajustarse, conocerse con los compañeros e integrarse a la idea de nuestro juego. No sé si va a empezar, lo voy a decidir el miércoles a la noche si es titular o entra de cambio.

-A raíz de las buenas sensaciones en Copa Oro, hay ilusión en la afición, ¿cómo se maneja tanto entusiasmo?

-Tenemos que ser realistas. La Selección tiene que tener una identidad a lo que juega, un estilo. La gente se entusiasma por la Copa Oro, pero a mí lo que más me entusiasmó fueron los métodos que usamos para poder jugar, una base para poder competir después. Estamos en la octogonal, entre los ocho mejores de Concacaf, ¿a qué aspiramos? En la realidad, vos ves del 1 al 8 y a mi no me da vergüenza decirlo, nosotros somos el número 8. 

Ya después que comience la octogonal, eso nos va a definir si nos quedamos en el número 8 o si empezamos a subir ese rango a las demás selecciones que han competido por años, que tienen un trabajo más profundo, que han estado yendo a mundiales. Nosotros somos como el invitado que tiene que probar que tiene capacidad para competir contra todos. Después, en esa base, podemos empezar a pensar en ganar, de competir para la posibilidad de poder estar en un Mundial.

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-Entonces...

La gente quiere ir al Mundial, yo quiero ir al Mundial, los jugadores quieren ir al Mundial. Pero tenemos 40 años de no ir a un Mundial, entonces preguntémonos por qué. Y empecemos a buscar las soluciones. Pero que lo vamos a pelear hasta lo último, en esta octogonal, lo vamos a pelear.

Afición de la Selecta en el Estadio Cuscatlán. Foto EDH/Archivo

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