Fútbol

El Real Madrid tiene un duro examen que bien vale una Liga

El líder de España visita al Athletic, a donde llega con cuatro puntos de ventaja sobre un Barcelona que enfrentará al Villarreal

El defensa del Real Madrid, Sergio Ramos (d), celebra el segundo gol del equipo blanco ante Mallorca. Atrás, Vinicius autor del primer tanto. Foto EFE

Por Agencia EFE | Jul 04, 2020- 17:44

El título liguero, que tiene muy encarrilado el Real Madrid, y el billete europeo, que persigue obsesivamente el Athletic Club, pasan por uno de los clásicos de cada temporada en el estadio de San Mamés, un duelo entre blancos y rojiblancos en La Catedral que nunca ha faltado en la historia de LaLiga.

Los dos equipos llegan eufóricos a la cita después de haber dado pasos de gigante en las últimas jornadas para alcanzar sus respectivos y ambiciosos objetivos. En esa carrera, ambos son los dos mejores equipos de las ocho últimas jornadas del fútbol de España, el Real Madrid, con 21 puntos de 24 posibles, y el Athletic, con 17.

Los de Zinedine Zidane llegan lanzados a San Mamés, con una firmeza que les ha impulsado a firmar el pleno de triunfos con el regreso de la competición tras el parón por la pandemia. Remontada la desventaja con el Barcelona y obtenida una renta que es oro tan cerca del final del campeonato. Cuatro puntos más el golaveraje dejan la Liga teñida de blanco y, a falta de un golpe final en San Mamés, en una jornada en la que los de Quique Setién visitan a otro equipo en gran racha, el Villarreal. Si el Real Madrid supera la jornada manteniendo al menos su ventaja, ya se sentirá campeón.

Sin un juego brillante pero siendo efectivo, el Real Madrid está muy cerca de su objetivo. Como visitante venció a la Real Sociedad y Espanyol por la mínima, y espera un durísimo examen en San Mamés, ante un Athletic que pondrá a prueba su fuerza física. Llega molesto por no respetarse las 72 horas del protocolo entre encuentros y con Zidane obligado a retocar su equipo titular buscando frescura. El desgaste realizado para derrotar al Getafe en la última jornada fue máximo.

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No podrá contar el técnico francés nuevamente con Eden Hazard. Otra vez su tobillo operado le deja fuera de combate. Ya fue reservado ante el Getafe y se perderá este juego por un fuerte golpe. Tampoco estará en la defensa el futbolista que lo había jugador todo, Raphael Varane. Una cervicalgia por un fuerte golpe le deja en Madrid. En defensa tampoco puede estar Nacho Fernández por lesión, por lo que Zidane tirará de Militao como pareja de Sergio Ramos y rotará en la banda izquierda con la entrada de Marcelo.

La necesidad de mayor físico en el centro del campo devolverá la titularidad a Fede Valverde. Puede entrar por Modric si Zidane apuesta por tridente, o por mantener al croata si prefiere reforzar el centro del campo con línea de cuatro, dejando para fase ofensiva a Vinicius y un Benzema que se reencuentra con el equipo al que más goles marcó en su carrera.

Hasta once dianas le ha metido al Athletic, junto al Granada sus víctimas preferidas, y está en un momento dulce en el que su nombre hasta se escucha entre los futuros candidatos al Balón de Oro.

Los de Gaizka Garitano encadenan dos victorias consecutivas, la segunda en Mestalla extremadamente importante porque les ha devuelto de lleno a la pelea por Europa que dejaron de lado durante su camino a la final de la Copa del Rey y en la que tienen ya muchas opciones tras situarse a un puesto y dos puntos de la séptima plaza.

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En esa inesperada buena situación, el Athletic se debate en lo anímico entre los beneficios que le puede dar un mayor descanso que su rival de cara al encuentro, algo a lo que Garitano da una extraordinaria importancia, y la pena de no poder contar con su público, siempre clave para derrotar al Madrid en el choque más esperado en Bilbao cada temporada.

Si Garitano varía el exitoso equipo de Mestalla sería para dar entrada a Mikel Vesga en lugar de Unai junto a Dani García en el medio campo o al joven Oihan Sancet por Córdoba para acompañar al tridente ofensivo formado por Iker Muniain, Raúl García e Iñaki Williams. Entre ellos, Muniain es clave en la elaboración del juego, Raúl ha recuperado su poderío en el área con cuatro goles tras el parón, dos de penalti y dos en jugada el miércoles ante el Valencia, mientras que Williams no ha vuelto bien del confinamiento y es la nota disonante en el buen Athletic de la vuelta a la competición.

El entrenador Quique Setién gira indicaciones a los jugadores del Barcelona durante un entreno. / EFE

Urgidos

El Barcelona llega al duelo de una situación totalmente contrapuesta, ya que el Villarreal lo hace en su mejor momento de la temporada los culés pasan por una crisis de puros empates que los ha bajado de la cima.

Ante esta situación, el Villarreal quiere ganar para seguir la estela del Sevilla y de la cuarta plaza, ya que estás a tres puntos y una derrota les pondrías las cosas muy complicadas a falta de cuatro jornadas.

Los castellonense siguen con la baja del lesionado Funes Mori, a la que se suma la duda del estado de la lumbalgia de Vicente Iborra, que ya le hizo ser baja en la jornada anterior.

Para medirse al conjunto castellonense, Setién no podrá contar con Samuel Umtiti, que esta semana ha recaído de sus problemas en la rodilla izquierda, y el centrocampista Frenkie de Jong, quien sigue recuperándose de una lesión en el sóleo de su pierna derecha.

En la zaga, la única novedad podría ser la de Sergi Roberto por Semedo en el lateral derecho. Y, en el centro del campo, el buen rendimiento de Riqui Puig le asegura mantener la titularidad, junto a Sergio Busquets, Rakitic y Arturo Vidal.

Arriba, Griezmann podría sentar a Luis Suárez, muy desacertado en los últimos compromisos, para compartir delantera con Messi, por lo que Quique Setién repetiría el 4-4-2 del que dijo estar satisfecho, pese al empate ante el Atlético.

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