Fútbol

Los cinco duelos que no debes perderte en la final Águila-Alianza

Águila y Alianza, los dos planteles con más jerarquía del país, brindarán once frentes de batalla sobre la cancha. Ambas plantillas suman 75 títulos de Primera División

Foto: Alianza FC

Por Mario Reyes | Twitter: @MarioDR | Ene 26, 2021- 05:45

“La Orquesta Alba” espera por uno de sus ejecutores

El juego de bandas de Alianza tiene en Bryan Tamacas (lateral defensivo reconvertido en volante) y en Juan Carlos Portillo a dos de sus mejores cartas para abrir y entrar por los costados del bloque defensivo de Águila. Sin embargo, “la Cabrita” será duda hasta el último minuto debido a una contractura del bíceps femoral derecho que le mantiene siete días inactivo y que le impidió presentarse a la vuelta de semis.

De no concretarse la vuelta del sonsonateco, Wilfredo Cienfuegos, eficiente en ese duelo contra FAS, tomaría su lugar por el costado izquierdo y podría enfrentarse a Marlon Trejo, uno de los veteranos del plantel migueleño, campeón con Firpo (2013) y Águila (2019) quien ha defendido la banda derecha emplumada todo este campeonato.

OFICIAL: La final Alianza – Águila se jugará con casi 15 mil aficionados en el Estadio Cuscatlán

En tanto, “El Buba” Tamacas buscará derrochar una vez más su talento más adelante que de costumbre frente a Kevin Melara, uno de los canteranos de Águila quien, por el contrario, ha ido retrasando posiciones a lo largo de su carrera.

En posiciones más centrales, Marvin Monterroza actuará en su sexta final con Alianza como el gran motor de su equipo, suelto como enganche pero aún a la espera de conocer a su rival directo: Wilson Rugama, contención titular negronaranja, también es duda por una lesión en el aductor del muslo izquierdo (sufrida en la ida contra Jocoro), y su plaza ha sido cubierta por Fabricio Alfaro, quien disputaría su primera final si se confirma como titular.

Los jugadores de Alianza FC celebran tras la finalización del partido ante Isidro Metapán. Foto EDH / Cortesía Alianza FC

Un plan para frenar a la “naranja mecánica”

Para ganar la final en los 90 minutos reglamentarios (e incluso en la prórroga), Alianza tendría que saber frenar al aparato ofensivo aguilucho, en el que relucen los interiores Gerson Mayén y Diego Coca y los carrileros Santos Ortiz y el brasileño Yan Maciel.

El primero de ellos, gran mariscal de la era Corti en Santa Tecla, se ha reencontrado con esa posición de mediapunta libre en la que funciona mejor, donde aprovecha los espacios para reconducir y colocar balones hacia el frente (siete asistencias en el torneo); una función parecida a la que ha hallado Coca a su lado como un buen aliado.

Los albos tendrán que cercar y limitar a esta dupla creativa con Narciso Orellana e Isaac Portillo, la pareja de contenciones que se ha reafirmado en el cuadro blanco. Desde la reintegración de “Clavito” a la media cancha aliancista, el jugador no se ha perdido los últimos cinco partidos y con ello el equipo ha recobrado presencia en el mediocampo (una de las claves en anteriores ciclos, la doble contención). En los laterales, Rubén Marroquín enfrentará la fantasía de Maciel, mientras Jonathan Jiménez deberá frenar la velocidad de Ortiz.

Nicolás Armando Muñoz de CD Águila entonando el himno nacional ante Jocoro FC en la vuelta de semifinales del Apertura 2020 en el Estadio Juan Francisco Barraza de San Miguel. Foto EDH / Menly Cortez

Nico Muñoz y la muralla que lo separa del récord

Tres goles de distancia hay entre el panameño Nicolás Muñoz y el récord de goles de la Primera División (294), mismos que bien pudiera conseguir este domingo en el estadio Cuscatlán, durante la finalísima frente a Alianza. Pero no es un tema sencillo de resolver para el delantero de 39 años, pues enfrente tendrá a una de las duplas de centrales más constantes de la Primera: Iván Mancía, cinco veces campeón en sus etapas con Santa Tecla y con los albos, y Henry Romero, con otros títulos en su currículo y líder temperamental por excelencia.

Sumando ambos registros, “El Flaco” y “Catrachito” han conseguido seis porterías invictas en este torneo (jugaron juntos en cuatro de esos encuentros), y los dos últimos fueron en una semifinal frente a FAS que les reivindicó como una pareja de zagueros vigente.

Muñoz, por su parte, llegó a encadenar una impresionante racha de un mes marcando (siete partidos consecutivos), pero su pólvora se ha secado a partir del juego de vuelta contra Firpo en cuartos de final; desde entonces, “Yuyu” lleva apenas un autogol en tres presentaciones y espera sacarse la mufa en esta enorme cita. En lo colectivo, el canalero busca su séptimo título de la Liga Mayor y apenas el segundo con la elástica negronaranja.

Michell Mercado (der.), ante la marca de Ronald Rodríguez (2) y Wilson Rugama (5). Foto: Alianza FC

Quejada vs. Mercado: el choque cafetero dentro del área

El central colombiano Andrés Quejada aguarda por su segunda final en cuatro torneos con Águila, ahora como portador del gafete de capitán y con el deseo de conquistar su tercer título en el fútbol centroamericano (ganó la Liga Concacaf 2017 con Olimpia de Honduras).

Pero el defensa de 35 años, nacido en Jamundí, Valle del Cauca, tendrá un duelo particular “con aroma de café” con su compatriota Michell Mercado, extremo y mediapunta de 29 años, oriundo de Cartagena de Indias, Bolívar, quien aspira a su primer título de Primera División en su paso por El Salvador. Originalmente, este duelo iba a ser co-protagonizado por el bando albo por el también cartagenero Oswaldo Blanco, pero este rescindió su contrato con el equipo tras la segunda fase y Mercado comenzó a tomar su lugar en el centro de la delantera, ahí donde chocará con Quejada.

La explosividad y potencia en la pegada de Mercado es uno de sus puntos fuertes contra el corpulento Quejada, quien domina el juego aéreo y que, además, tendrá como aliado a Ronald Rodríguez, otro de los nacionales que sobreviven al título aguilucho de 2019 y que sueña con repetir la gloria. Por su parte, Michell podría estar acompañado en alguna fase más tardía del juego del ídolo paquidermo Rodolfo Zelaya, cuya condición física aún no le permite arrancar la partida como titular. La dupla de centrales de Águila también tendría trabajo contra posibles recambios albos, como el volante mexicano Felipe Ponce.

El portero Benji Villalobos celebra tras el título de campeón con Águila en el Clausura 2019

San Miguel manda en las porterías de la gran final

Benji Villalobos, bicampeón con Águila (Clausura 2012 y Clausura 2019) y referente de las porterías nacionales en la última década, está a las puertas de disputar su quinta final con los emplumados. El guardameta nacido en El Tránsito, San Miguel, hace 32 años, tendrá en frente al también migueleño Mario González Martínez, quien a sus 23 años de edad ha irrumpido de nuevo en la Primera División ya no solo como revelación de este Apertura 2020, sino también como prospecto de selecciones nacionales y futuro para las porterías de la liga.

De entrada, aparenta ser uno de los enfrentamientos más desequilibrados de este partido, sobre todo si el desenlace fuera desde el manchón penal, como en la final de hace siete años; la experiencia de Benji lo perfila desde ya como una de las figuras a tener en cuenta durante el partido, tanto por su experiencia y liderazgo como por su categoría al ejercer la posición (fue el portero menos vencido de todo el campeonato, con solo 15 goles en contra en 20 partidos).

Por otra parte, González tuvo menos regularidad esta campaña dado que viene de ganarle el pulso de la titularidad a Yimmy Cuéllar, pero se consolidó con la llegada del técnico Tigana Meléndez y ya se ganó el respeto de los seguidores (permitió 10 tantos en 14 encuentros disputados).

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