Fútbol

Entrenador del Atalanta confiesa que tenía coronavirus al jugar ante Valencia por Champions League

El estratega italiano aseguró no saber que realmente padecía la enfermedad y en ese estado dirigió a sus jugadores. A ese partido se le acusa de ser un foco de infección en el continente europeo

Jugadores del Valencia sentados en el banquillo del equipo antes del partido de vuelta de octavos de final de la UEFA Champions League entre el Valencia CF y el Atalanta BC en el Estadio Mestalla de Valencia, España, el 10 de marzo de 2020. El partido tiene lugar a puerta cerrada debido al coronavirus (COVID -19). Foto EFE / UEFA

Por Agencia AFP | May 31, 2020- 12:17

El entrenador del Atalanta, Gian Piero Gasperini reveló este domingo que sufría coronavirus en marzo, durante el último partido de su equipo en Liga de Campeones, en el estadio del Valencia, justo antes de que la pandemia obligara a suspender todas las competiciones deportivas.

“La víspera del partido en Valencia estaba enfermo. La tarde antes del partido, todavía peor. No tenía buena cara en el banquillo”, explicó el italiano a La Gazzetta dello Sport.

Aquel 10 de marzo el Atalanta batió 4-3 al equipo español en octavos de la Champions, en un partido jugado a puerta cerrada, para entrar en cuartos en su primera participación en el gran torneo. El coronavirus se propagaba ya por Europa, especialmente en el norte de Italia y en Bérgamo, una de las ciudades más golpeadas por la pandemia.

“Fue el 10 de marzo. Las dos noches siguientes en Zingonia (centro de entrenamiento del Atalanta) casi no dormí. No tenía fiebre pero me sentía exhausto, como si tuviera 40 (grados) de fiebre”, explicó Gasperini, de 62 años.

El centrocampista ruso Valencia Denis Cheryshev dispara a puerta durante la ronda de 16 de la UEFA Champions League Atalanta Bergamo vs Valencia el 19 de febrero de 2020 en el estadio San Siro de Milán. Foto AFP / Miguel Medina

“Una ambulancia pasaba cada dos minutos. Hay un hospital al lado. Parecía un país en guerra. Yo pensaba, ‘si voy allí, ¿qué me va a pasar? No puedo irme ahora, tengo tantas cosas que hacer… Lo decía en broma, para aligerar la situación. Pero lo pensaba de verdad”, reconoció Gasperini.

Como no tenía fiebre, el técnico no fue hospitalizado y solo se hizo un test hace diez días, que confirmó que había sufrido Covid-19. Cuatro días después del partido en Valencia su estado comenzó a mejorar, pero luego perdió el gusto, uno de los síntomas característicos de la enfermedad. Una comida acompañada de un Dom Pérignon, regalo de un reputado cocinero, fue “como pan y agua”, recordó.

La ida del Atalanta contra el Valencia, ganada por 4-1 por el equipo local el 19 de febrero, provocó el desplazamiento de 40.000 aficionados de Bérgamo a Milán, donde se disputó. Fue señalado por varios expertos como un importante foco de contagio. El ‘partido-cero’ de la pandemia.

“Cada vez que lo pienso, me parece absurdo: El punto culminante de nuestra alegría deportiva coincidió con la herida más grande de nuestra ciudad”, señaló Gasperini.

Pero el entrenador no se opone a un regreso del campeonato italiano, fijado el 20 de junio. “Algunos encuentran inmoral reanudarlo. He visto a gente cantar en su balcón mientras que en Bérgamo llenábamos los camiones de ataúdes. No me pareció inmoral, lo consideré como una reacción instintiva, una forma de engancharse a la vida”, explicó. “El Atalanta puede ayudar a Bérgamo a renacer”, concluyó.

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