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CENTROAMÉRICA

Obama ofrece gas para reducir costo de energía

La región necesitaría $25,000 millones en inversiones para satisfacer la demanda de electricidad para el año 2030, según el Banco Mundial

La generación de energía en Centroamérica ha pasado a ser termal en un 47 % y 41 % hidroeléctrica, desde 2008.
La generación de energía en Centroamérica ha pasado a ser termal en un 47 % y 41 % hidroeléctrica, desde 2008.

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May 06, 2013- 20:00

SAN JOSÉ. Estados Unidos podría aliviar la creciente demanda de energía en Centroamérica mediante la exportación de gas natural licuado, dijo el presidente Barack Obama, una iniciativa a la que se oponen algunos empresarios y ambientalistas de su país.

Al participar en un foro de desarrollo sustentable en Costa Rica, Obama sostuvo que los nacientes suministros de gas natural en su país podrían venderse también en Centroamérica para ayudar a reducir el costo de la energía.

Para el 2030, el Banco Mundial estima que Centroamérica necesitará 25,000 millones de dólares de inversión para satisfacer la demanda.

Según el mandatario, Estados Unidos podría ser un exportador neto de gas natural tan pronto como en 2020.

El Departamento de Energía estadounidense tiene que decidir en los próximos meses, tal vez durante el verano boreal, si aprueba o no más de dos docenas de solicitudes para exportar gas natural de compañías en países que no tienen actualmente un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos.

Se trata de una de las decisiones de mayor importancia en materia de energía a las que se enfrenta Obama en el inicio de su segundo periodo presidencial.

“Tengo que tomar una amplia decisión ejecutiva sobre si vamos a exportar gas natural licuado o no”, dijo. La ayuda a Centroamérica será un factor decisivo, agregó Obama, en su reciente visita a la región, en cuya agenda incluyó un encuentro con los jefes de estado de la misma.

Obama planteó propuestas sobre cómo el gas natural de su país puede ser utilizado en la región como un mecanismo de transición que alivie las demandas de energía hasta que aumenten otras fuentes alternativas.

Las empresas que producen el gas creen que Estados Unidos tiene oferta suficiente, aunque algunos empresarios se oponen a las exportaciones de gran escala por preocupaciones a que el precio de la energía suba de forma dramática.

Por su parte, los ambientalistas también han expresado su preocupación sobre el impacto que atendrá en el medio ambiente en Estados Unidos por el eventual aumento en la producción.

Los participantes en el foro dijeron que el tema energético es una preocupación creciente en América Central.

“La energía más cara es la que no se tiene. Hay un millón 800,000 hondureños que no tienen acceso a la energía”, dijo Eduardo Atala, presidente de la Cámara de Comercio Americana de Honduras.

La canasta de generación de energía en Centroamérica pasó de un 66 % hidroeléctrica, 30 % termal y 4 % renovable en 1990 a un 41 % hidroeléctrica, 47 % termal y 13 % renovable a 2008.

La demanda de la región por más energía está en aumento constantemente, según informes presentados. —REUTERS.

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