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PERSPECTIVA

Cómo era el fundador de IKEA y por qué tuvo tanto éxito

Ingvar Kamprad, que murió el sábado a los 91 años, construyó de la nada una empresa que ahora tiene presencia en 49 países y regiones. Kamprad inició IKEA cuando era pobre y apenas tenía 17 años. Y aún después siendo ya uno de los hombres más ricos de Europa, siempre vivió con austeridad.

Ingvar Kamprad fundador de Ikea. Foto/ AFP

Por EFE

Ene 30, 2018- 05:30

El fundador del gigante sueco del mueble IKEA, Feodor Ingvar Kamprad, murió el pasado sábado a los 91 años tras una vida dedicada a su exitosa empresa, que convirtió de la nada en mito, y a la que transmitió su obsesión por el diseño y la eficiencia.

La compañía informó de que Kamprad falleció en su casa en Småland (sur de Suecia), de forma tranquila y rodeado de sus familiares y amigos tras una “corta enfermedad”.

Kamprad, una de las 500 personas más ricas del mundo según la revista Forbes y públicamente comprometido con la mejora de la vida de la clase media, no fue tampoco ajeno a las críticas por sus estrategias para pagar menos impuestos y la opacidad de su conglomerado empresarial.

Según Forbes, Kamprad (y su familia) era la tercera persona más rica de Europa, con un patrimonio de 39,554 millones de euros en 2017, tan solo por detrás del fundador de Inditex, el español Amancio Ortega, y el millonario francés Bernard Arnault, propietario del conglomerado de moda de lujo LVMH.

Interior de una tienda de IKEA.

“Ingvar Kamprad fue un gran empresario del tipo típico en el sur de Suecia: trabajador, tozudo, muy efusivo y con un guiño travieso en sus ojos”, indicó la compañía en un comunicado.

Con su empeño levantó de la nada la mayor cadena de muebles del mundo, una red que en la actualidad cuenta con 412 tiendas y 149,000 empleados en un total de 49 países y regiones.

Este titán se precia de consumir el 1 % de toda la madera que se comercializa cada año en el mundo y de ser, con su catálogo, el autor de la publicación que más copias tira, desde hace algún tiempo más que la Biblia, con más de 200 millones de unidades al año.

“Su legado será admirado por muchos años y su idea de crear un día a día mejor para la gran mayoría seguirá guiándonos e inspirándonos”, afirmó Jesper Brodin, director ejecutivo y presidente del grupo IKEA.

Un hombre austero

Pese a ser una figura poco mediática, Kamprad era conocido en Suecia por su modo de vida espartano, por comprar en tiendas de segunda mano, coleccionar cupones de ahorro en el supermercado, volar en clase Turista y conducir un viejo Volvo.

Sala equipada con muebles y libreras de IKEA.

“Creo que no tengo nada que no haya comprado en un mercadillo”, aseguró en una entrevista con el canal sueco TV4 el fundador de IKEA, en una de sus últimas apariciones televisivas.

Sin embargo, esa búsqueda constante del ahorro, que trasladó a su negocio, le procuró también críticas en su país natal, de donde Kamprad emigró a Suiza en 1973 (y hasta 2014) para evitar las elevadas cargas fiscales propias de los países nórdicos.

De forma similar, su cadena de muebles y decoración ha sido objeto de críticas de activistas e inversores por está controlada a través de fundaciones con sede en países con regímenes fiscales mucho más bajos que el sueco, como Holanda, Luxemburgo y Liechtenstein.

Kamprad, nacido en 1926 en una familia de granjeros con antepasados alemanes, mostró desde pequeño una habilidad innata para los negocios –a los 5 años vendía cerillas– y en 1943, con apenas 17 años, abrió en su localidad natal, Älmhult, la primera tienda de IKEA, el embrión de lo que sería su imperio.

El primer gran establecimiento de la cadena no se inauguraría hasta 22 años más tarde, en Estocolmo.

Tags Ingvar Kamprad Jesper Brodin Småland Suecia

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