Martes 3 de abril de 2001


Santo Tomás de Castilla, el próximo puerto
Arrancan aduanas periféricas

Mañana entran oficialmente a operar las aduanas periféricas del país en Guatemala y Honduras. Los empresarios locales están apoyando la integración aduanera para aumentar la eficiencia de éstas y reducir el tiempo de las transacciones

Evelin Galdámez
El Diario de Hoy

Las pruebas de operación iniciaron el sábado pasado. Los sistemas de computación están integrados, el personal ya fue instruido y el equipo de trabajo está a la espera de sus ocupantes.

Las oficinas que tendrá El Salvador en los puertos Quetzal, en Guatemala, y Cortés, en Honduras, entrarán a funcionar oficialmente mañana. Además, paralelamente comenzarán a operar dos nuevas aduanas yuxtapuestas:la de La Hachadura y la de El Poy.

Para los empresarios de la maquila, quienes aglutinados en la Comisión Intergremial para la Modernización de Aduanas (Cima), han impulsado la ejecución del proyecto de integración aduanero, la instalación de aduanas en los puertos extranjeros es una ventaja que coadyuvará a mejorar la competitividad de las empresas asentadas en el territorio nacional.

Según Luis Arturo Anleu, representante de Cima y de la Asociación Salvadoreña de la Industria de la Confección, con la entrada en vigencia del nuevo control salvadoreño en los puertos de los países vecinos, se espera que disminuya el tiempo de atención y que el tránsito de las mercancías sea más rápido.

Dijo que si la modernización y la integración de las oficinas aduaneras sigue el curso programado, muy pronto las aduanas terrestres sólo serán instrumentos de control de paso, ya que los sistemas de computación únicamente registrarán el código de barras de las facturas emitidas en los puertos de desembarque.

Tal como se estableció en el Protocolo de Tegucigalpa, en 1960, la integración aduanera es la pieza clave para lograr la inserción de la región en la economía mundial. Por ello, los gobiernos del área están empeñados en eliminar cuanto antes, las aduanas terrestres y en poner a funcionar las periféricas.

El Atlántico

Con la aduana en Puerto Cortés, también se pretende despejar el flujo comercial que pasa por el puerto guatemalteco de Santo Tomás de Castilla, afirmó Anleu.

Al respecto, el director general de Aduanas, Joaquín Rodas, aseguró que el objetivo es que a finales de este mes se abra una aduana en este puerto del Atlántico, ya que es por donde desembarca la mayor cantidad de mercancías y materia prima que viene al país.

Agregó que ya se hicieron todos los trámites con las autoridades de la Superintendencia de Administración Tributaria de Guatemala, para la llegada de los oficiales aduaneros salvadoreños a Santo Tomás de Castilla.

Rodas afirmó que debido a los engorrosos trámites que los exportadores e importadores locales han afrontado desde enero de este año en el mencionado puerto, por la instalación del sistema electrónico de control, se están haciendo todos los esfuerzos para llegar este mes a dichas instalaciones, y agilizar el registro y despacho de los productos.

Sobre esta nueva vía de ingreso, Anleu señaló que espera que con la llegada de los oficiales aduaneros salvadoreños incremente la eficiencia de control.

Además, afirmó que los importadores locales ya le advirtieron a las autoridades guatemaltecas que si no mejoran su atención en este puerto, desviarán todos sus desembarques hasta Puerto Cortés.

Indicó que esperan que el Gobierno y los empresarios de Guatemala tomen las medidas respectivas para agilizar los servicios, ya que de lo contrario perderán los valiosos ingresos que les generan los empresarios salvadoreños.

De acuerdo con Anleu, la empresa privada local debe tomar un mayor protagonismo en el proceso de integración económica de la región, ya que de lo contrario el istmo no logrará consolidar sus mercados y por ende, no será lo suficientemente competitivo, especialmente ahora que todo el continente está a las puertas de comprometerse en el Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA).

Aseguró que la integración requiere no sólo esfuerzos gubernamentales, sino también de los sectores productivos, ya que es la herramienta para acelerar el desarrollo de las naciones y para eliminar la pobreza.

La puesta en marcha, de forma paralela, de las cuatro nuevas oficinas se definió en un documento de entendimiento que los directores de aduanas firmaron el 21 de marzo en el país. Los documentos tienen como objeto la unificación de normas y procedimientos en las aduanas yuxtapuestas y periféricas.

Con la inauguración de El Poy y Puerto Cortés, Honduras concluye su integración aduanera con El Salvador, quedándole pendiente el inicio del proceso con Guatemala y Nicaragua.

Los bancos

En el proceso de integración aduanero, además de los funcionarios de gobierno, ha participado la banca salvadoreña.

-En las tres aduanas yuxtapuestas existe un banco local que se encarga de registrar el pago de los aranceles y trámites de importación y exportación.

-En La Hachadura, El Amatillo y El Poy se encuentra una oficina del Banco Cuscatlán. Además, en esta última también existe una sucursal del Banco Salvadoreño.

-En la aduana periférica de Puerto Quetzal también estará una agencia del Banco Cuscatlán.

-En la aduana del puerto Cortés no se ha confirmado la presencia de un banco local, por lo que si no se instala alguno, los pagos tendrán que hacerse en la aduana de El Poy.

Pendientes

Con el funcionamiento de tres aduanas yuxtapuestas, El Amatillo, El Poy y La Hachadura, el proceso de unión aduanera marcha así:

.-A El Salvador le quedan por integrar tres aduanas terrestres y dos periféricas con Guatemala.

-Con Honduras, una vez que comiencen a operar las oficinas de El Poy y puerto Cortés, se habrá concluido el proceso de integración aduanera.

-Queda pendiente de negociar la integración de las aduanas Las Chinamas, Anguiatú, San Cristóbal, y de Puerto Barrios.

-Los trámites para la instalación de una oficina salvadoreña en el puerto guatemalteco de Santo Tomás de Castilla, ya están avanzados y se espera que ésta entre en operaciones a finales de este mes.


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