En el Día de la Aviación Nacional

Se reaviva el debate por plan de comprar aviones

» Defensa insiste en que propuesta de aviones Super Tucanos no es un lujo sino una necesidad del país

La discordia por los Súper Tucanos

El Ministerio de Defensa insiste que la adquisición de los aviones Tucanos no es un lujo, sino una necesidad. Asegura que las naves actuales A-37 están obsoletas y su mantenimiento es complicado.

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El debate por el proyecto de compra de cerca de 10 aviones Super Tucano para reemplazar los A-37 se reavivó ayer, en el Día de la Aviación Nacional, con las palabras del ministro de la Defensa, general David Munguía Payés: "Los necesitamos no sólo por las amenazas que vemos que tiene el país, narcotráfico, la necesidad de patrullar para garantizar la soberanía del territorio, sino porque los aviones A-37 han cumplido con su vida útil".

Los técnicos de la Fuerza Aérea lo explican con sencillez: seguir con los A-37 actuales es como tener un auto por necesidad o trabajo pero con 60 años de antigüedad, con seis cilindros que consumen chorros de gasolina, que ya no dispone de muchos repuestos en el mercado y que se queda varado porque puede fallarle cualquier cosa.

A la inversa, consideran los propuestos Super Tucano brasileños como aviones versátiles, "multi-propósitos", es decir, que no sólo funcionan como aeronaves de combate sino también de reconocimiento rápido para apoyar misiones humanitarias y otras como la interceptación de narcoaviones, con mejor tecnología de comunicación entre sí y con puestos de mando en tierra, mayor capacidad de vuelo y, sobre todo, consumen sólo un tercio de la gasolina que los primeros.

Pero el proyecto no ha encontrado suficiente apoyo, incluso de políticos del partido de gobierno como Roberto Lorenzana, aun cuando el FMLN esperará a ver la propuesta para decidir.

Los diputados Donato Vaquerano, de ARENA, y Mario Ponce, del PCN, no le hacen buena cara al proyecto y casi lo descartan porque "no es época de vacas gordas", en tanto que Rodolfo Parker quiere ponderarlo más sosteniendo una reunión con Defensa.

Los partidos de oposición han procedido con cautela, pues prevalece en la generalidad el criterio de que "hay prioridades", por ejemplo en el área de la salud.

El general Munguía Payés remarca sobre la necesidad. "Los aviones A-37 tienen más de 60 años de uso y el 30 por ciento de nuestras misiones están aterrizando con emergencia y ya no sirven para los patrullajes aéreos en las 200 millas náuticas".

"Hace cuatro días --reveló el jefe militar-- hubo un piloto estuvo a punto de tener un accidente grave. De 11 aviones que teníamos sólo nos han quedado cinco operativos y eso nos da la alerta de que hoy es cuando se hace necesario la renovación porque en el futuro cercano podemos lamentarnos y tener accidentes".

La propuesta no es nueva. La Fuerza Aérea ha venido pidiendo el cambio de aeronaves desde 2000 e incluso al final del gobierno Saca fue rechazada un proyecto para destinar $150 millones con ese propósito.

Munguía Payés explicó que se ha propuesto la compra de al menos ocho aviones, pero todavía están en los estudios preliminares y no hay una oferta en firme.

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