Hallan genes del Solitario Jorge en otras tortugas

El quelonio símbolo de las islas de Galápagos tenía 100 años y murió de causas naturales el pasado 24 de junio

El Solitario Jorge era un símbolo de las Islas Galápagos, Ecuador. Foto/ Archivo

El hallazgo de genes de la especie de tortuga a la que perteneció el Solitario Jorge abre la posibilidad de la recuperación del quelonio gigante Chelonidis abingdonii, dijeron científicos

El Solitario Jorge último en su especie y símbolo de las islas Galápagos, Ecuador, murió el pasado 24 de junio por causas naturales.

Tras cumplir un siglo de vida no dejó descendencia, pese a los esfuerzos de los científicos.

Sin embargo, lo que parecía el fin de la especie de tortugas gigantes Chelonidis abingdonii vuelve a tener una esperanza de resurgir.

La Dirección del Parque Natural de ese archipiélago ecuatoriano reveló hoy que nueve tortugas hembras, tres machos y cinco jóvenes que habitan en el volcán Wolf, en la Isla Isabela, comparten la ascendencia del Solitario Jorge.

Los científicos consideran que es posible que existan más especímenes híbridos e incluso individuos puros de la especie del quelonio.

"El descubrimiento marca el primer paso hacia la recuperación de la especie Chelonidis abingdonii, mediante un programa de reproducción y crianza en cautiverio, opción que es evaluada", explicó la Dirección del Parque.

Con ese programa, sus expertos creen poder restablecer "el linaje" de las desaparecidas compañeras del Solitario Jorge y la "integridad ecológica" de la isla Pinta.

Los científicos especulan que la llegada de tortugas de esa isla a las laderas del volcán Wolf pudo ocurrir a principios del siglo XIX.

En esa época, los marineros de los barcos balleneros recogían quelonios en varias partes del archipiélago para su alimentación, pero arrojaban algunos vivos por la borda cuando ya no los necesitaban.

El estudio fue realizado por la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Universidad estadounidense de Yale, y será publicado en la revista Biological Conservation.

Sus resultados son fruto de la comparación de más de 1.600 muestras de ADN recogidas en 2008 en el volcán Wolf con los genes del Solitario Jorge y de especímenes de tortugas de su especie conservados en un museo.

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