El Pentágono recorta empleos por presupuesto

Se ha reducido el mantenimiento de los barcos y aviones, en un esfuerzo por reducir gastos en el Pentágono.

El subsecretario de Defensa, Ashton Carter, visita a pilotos de F-16 en el Aeropuerto Internacional de Tucson. foto edh /

WASHINGTON. El Pentágono ha comenzado a despedir a la mayoría de sus 46,000 trabajadores temporales y contratistas y a reducir el mantenimiento de barcos y aviones, en un esfuerzo por reducir gastos ante temores de nuevos recortes presupuestarios, dijo ayer el subsecretario de Defensa, Ashton Carter.

Carter declaró que pidió a los servicios militares que brinden planes detallados al 1 de febrero para decir qué están haciendo para reducir los gastos en el corto plazo, antes de que entren en efecto nuevos recortes por casi 45,000 millones de dólares. El Pentágono está absorbiendo actualmente 487,000 millones de dólares en recortes para gastos proyectados a 10 años en el área de defensa, que ya fueron estipulados en la Ley de Control del Presupuesto de 2011. Esa ley también requería que los recortes adicionales entraran en efecto el 1 de enero de 2013, a menos que el Congreso acordará una alternativa. Los legisladores no lograron alcanzar un nuevo acuerdo, pero acordaron posponer los recortes generalizados hasta el 1 de marzo para darse más tiempo. Sin embargo, el 1 de marzo se cumple el quinto mes del año fiscal, lo que da al Pentágono mucho menos tiempo para absorber los cortes. Funcionarios de defensa se han resistido durante mucho tiempo a tomar acciones en respuesta a la amenaza de una nueva ronda de recortes automáticos del presupuesto, afirmando que fueron establecidos para tratar de forzar al Congreso a alcanzar reducciones de gastos alternativas.

Carter sostuvo que el debate respecto a temas financieros de Estados Unidos a fines de diciembre había sido "aleccionador", con poca atención prestada a los efectos de los nuevos cortes en el Pentágono o en su misión. El desorden presupuestario del Pentágono se ha visto complicado aún más por el fracaso del Congreso a la hora de designar fondos. —REUTERS

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