Benedicto XVI, el primer papa que renuncia en casi 600 años

El último en dejar el cargo en el Vaticano fue Gregorio XII, en 1415

El Papa Gregorio XII. Foto tomada de internet

Benedicto XVI no es el primer papa que renuncia al cargo en la historia de la Iglesia Católica, el último fue Gregorio XII (1406-1415) en el siglo XV.

Según datos recopilados por agencias de noticias, el primero en dejar funciones en el Vaticano fue el papa Clemente I entre los 88 y 97, quien renunció a favor de Evaristo, porque tras ser arrestado y condenado al exilio decidió que los católicos no se quedasen sin un guía espiritual.

También en esta lista están Ponciano (230 al 235), dejó su cargo a favor del Papa Antero al haber sido enviado al exilio, mientras que el Papa Silverio (536 al 537) fue obligado a renunciar a favor del Papa Vigilio.

Benedicto IX fue otro que dejó el cargo, quien en un primer momento renunció a favor de Silvestre III y después retomó el cargo para pasarlo a Gregorio VI, quien fue acusado de haberlo adquirido ilegalmente y decidió también renunciar.

El caso más conocido fue el del papa Celestino V, quien ha pasado a la historia como el pontífice del "gran rechazo", pues su pontificado duró del 29 de agosto al 13 de diciembre de 1294 y después se retiró a una vida de eremita. Tras su renuncia fue elegido Bonifacio VIII.

El último Papa en renunciar fue Gregorio XII, quien dejó su cargo el 4 de julio de 1415, en el marco de conflictos que provocaron que la Iglesia llegara a tener tres papas al mismo tiempo: además de Gregorio XII, el papa de Roma; Benedicto XIII, el papa de Avignon, y el llamado "antipapa" Juan XXIII.