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Un cometa y su gemelo se acercarán a la Tierra en marzo

Pasarán cerca de nuestro planeta casi simultáneamente, con solo un día de diferencia 

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Un par de cometas con órbitas similares pasarán muy cerca de nosotros  los días 21 y 22 de marzo de este año. Su paso será el más cercano que realiza un cometa en 246 años, según informó  la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

El primero en pasar será el  252P/LINEAR 12, el cual estará acercándose a la Tierra el 21 de Marzo de 2016 y pasará a una distancia de 3,290,000 millas, lo que equivale a 14 veces la distancia Tierra-Luna. 

Un día después pasará el segundo pedazo de roca. Y fue apenas el pasado 22 de enero de 2016  que los astrónomos se dieron cuenta.
 
Hace a penas un mes, el Observatorio Pan-STARRS de Hawaii detectó un objeto que había sido designado como el asteroide 2016 BA14. Sin embargo, observaciones posteriores mostraron que el objeto tiene cola, lo cual sugiere que se trata de un cometa y no un asteroide.

Entre las teorías que han surgido sobre el dúo está la que sugiere que el otro objeto previamente conocido, es decir el cometa 252P, pudo haberse dividido en dos partes. Resulta curioso que ambos cometas tienen órbitas muy parecidas y ambos pasarán cerca de la Tierra casi simultáneamente, con solo un día de diferencia. 

Aunque una gran cantidad de asteroides han sido detectados pasando cerca de la Tierra, lo que no ocurre con frecuencia es el paso cercano de Cometas, los cuales usualmente pasan a grandes distancias. 

 La distancia en la que pasará  el cometa P/2016 BA14 (Pan-STARRS) lo ubicará en la tercera posición en cuanto a la cercanía a nuestro planeta, de todos los pasos cercanos que han realizado cometas hasta el presente. 

"El "P/2016 BA14" pasará a una distancia segura el 22 de Marzo (un día después que el 252P) cuando se acerque a una distancia de 2,199,933 millas  de la Tierra. Aunque esta distancia equivale a 9 veces la distancia Tierra-Luna, se trata de un paso cercano por parte de un cometa. No, no existe riesgo alguno", aclaró la SAC. 

La SAC destacó que el cometa que más cerca de la Tierra ha pasado en la historia registrada, fue el D/1770 L1 (Lexell). Indicó que el cometa Lexell pasó en Julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna. Esto se traduce a 1,410,100 millas, una distancia tan cercana, que la "coma" o atmósfera cometaria de Lexell lució con un tamaño de 4 veces el diámetro aparente de la Luna, según documentó el astrónomo Charles Messier.

Según la Unión Astronómica Internacional, el segundo lugar en cuanto a cercanía lo tuvo el cometa 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle). Este pasó a 8.9 veces la distancia Tierra-Luna en Octubre de 1366. 

Mientras que en Mayo de 1983, el cometa C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) pasó a una distancia de 12.2 veces la distancia Tierra-Luna. Hasta el presente, el cometa IRAS ocupaba la tercera posición (en cuanto a distancia) de pasos más cercanos de un cometa, pero el paso cercano del cometa P/2016 que ocurre en el mes de marzo, ocasionará que el "nuevo" cometa recién descubierto ocupe la tercera posición del paso más cercano.

La SAC destacó que debido a que el cometa IRAS pasó en el 1983 a 12.2 veces la distancia Tierra-Luna, el P/2016 BA14 se convertirá en marzo en el cometa en pasar más cerca de la Tierra en los últimos 246 años, es decir desde el año 1770. 

Este  fenómeno celeste ometa  no será visible a simple vista.

Retomado de primerahora.com

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