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Vitamina B3 ayuda a prevenir ciertos cánceres de piel

Por primera vez, un estudio indica que una vitamina podría reducir el riesgo de los cánceres de piel más comunes.

Quienes tomaron la vitamina desarrollaron en promedio menos de dos tipos de cáncer. foto EDH

Quienes tomaron la vitamina desarrollaron en promedio menos de dos tipos de cáncer. foto EDH

Quienes tomaron la vitamina desarrollaron en promedio menos de dos tipos de cáncer. foto EDH

Un estudio indica que una vitamina podría reducir modestamente el riesgo de los cánceres de piel más comunes en personas con un historial de estos relativamente inofensivos, pero molestos tumores.

En un estudio llevado a cabo en Australia, las personas que tomaron un tipo específico de vitamina B3 durante un año tuvieron un menor índice de nuevos cánceres de piel comparados con otros que tomaron el placebo. En términos absolutos, significó que quienes tomaron esa vitamina desarrollaron en promedio menos de dos de estos cánceres, comparados con aproximadamente 2,5 cánceres en los demás.

El estudio no incluyó melanoma, el tipo de cáncer de piel más mortal. En su lugar, se enfocó a las formas más comunes: cáncer de células basales y de células escamosas.

"Es el tipo de cáncer en la piel más común", dijo el doctor Richard Schilsky, director en la American Society of Clinical Oncology. "Rara vez son mortales, pero son muy persistentes y siguen regresando". Además, son caros de eliminar, con frecuencia con cirugía, congelando las manchas o con radiación.

Él y otros doctores del grupo oncológico dijeron que la vitamina, llamada nicotinamida, podría ser una vía fácil y barata para aminorar el riesgo.

Sin embargo, Australia tiene mayores índices de cáncer en la piel que Estados Unidos y otras partes del mundo, y algunos doctores querrán más evidencia que este estudio independiente antes de recomendar pastillas. Las vitaminas han demostrado ser imprecisas para la prevención del cáncer, e incluso algunos estudios encontraron que algunas pueden ser nocivas.

Los investigadores también hicieron énfasis en que no recomiendan las vitaminas para personas que no hayan tenido uno de estos cánceres.

"Por ahora, no es para la población general", dijo la líder del estudio, la doctora Diona Damian, de la Universidad de Dermatología de Sydney.

"Siempre debemos recordar lo básico cuando te expones al sol", como evitar sobreexponerse y utilizar filtro solar, como la mejor forma para que cualquiera aminore el riesgo, dijo.

El estudio comprendió a 386 personas que tuvieron por lo menos dos cánceres de piel en los últimos cinco años. Tomaron ya fuera 500 miligramos de la vitamina o el placebo dos veces al día durante un año. Ni ellos ni los doctores sabían quién ingería qué hasta que terminó el estudio.

Además de reducir el cáncer en la piel, la vitamina pareció reducir el índice de precáncer (manchas escamosas en la piel llamadas queratosis actínicas) en un 11 % después de tres meses de uso y 20 % después de nueve meses. —EFE

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