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Sustancia de planta amazónica ayuda contra malaria

La planta ya es usada por poblaciones amazónica en la forma de infusión para tratar malaria, dificultades de digestión y otros males.

Dos años ha estado la planta en estudio, y ha demostrado ser eficaz para matar los parásitos que causan la enfermedad.

Dos años ha estado la planta en estudio, y ha demostrado ser eficaz para matar los parásitos que causan la enfermedad.

Dos años ha estado la planta en estudio, y ha demostrado ser eficaz para matar los parásitos que causan la enfermedad.

Una sustancia extraída de una planta amazónica por científicos brasileños se mostró eficaz para combatir la malaria en pruebas en laboratorio y en experimentos con animales, informó el gubernamental Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía (INPA) de Brasil.

Se trata del 4 nerolidilcatecol (4-NC), una sustancia extraída de la maleza amazónica Piper peltatum, conocida popularmente en los países amazónicos como cordoncillo, santa maría, caisimón o caapeba, según el organismo del Gobierno brasileño dedicado a investigaciones sobre la flora y la fauna de la Amazonía.

Un grupo de investigadores del INPA liderado por el farmacéutico Luiz Francisco Rocha realizó en los dos últimos años diferentes pruebas con el compuesto que mostraron que es eficaz y seguro para matar los parásitos que provocan la malaria.

"Creo que en poco tiempo los derivados de esta sustancia podrán estar disponibles para futuras pruebas clínicas (con humanos)", afirmó Rocha citado en un comunicado del INPA.

Los resultados de los experimentos serán destacados en un artículo que fue aprobado para su publicación en la próxima edición de la revista científica internacional Antimicrobial Agents and Chemotherapy.

La publicación destacará los exitosos resultados de las pruebas realizadas en laboratorio con el 4-NC para combatir culturas con los parásitos que transmiten la malaria, y de experimentos con ratones que mostraron tanto la eficacia como la seguridad del componente.

Los experimentos sirvieron para comprobar que la sustancia es efectiva para eliminar tanto el Plasmodium falciparum, el parásito responsable por el forma más grave de la malaria, como el Plasmodium vivax, el responsable por cerca del 70 % de los casos de la enfermedad en el continente americano.

El INPA estudia la eficacia de hasta 15 plantas amazónicas con componentes prometedores para el combate a la malaria y las más exitosas hasta ahora han sido las realizadas con la sustancia extraída de la Piper peltatum, una planta conocida en la Amazonía por sus aplicaciones médicas.

La planta ya es usada por poblaciones amazónicas en forma de infusión para tratar malaria, dificultades de digestión, infecciones en el sistema urinario, fiebre y picadas de insecto, entre otras enfermedades.

La malaria o paludismo es una enfermedad infecciosa causada por los protozoos del género Plasmodium, que son transmitidos al hombre por la picada de las hembras del mosquito Anopheles.—EFE

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