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Sonda Philae despierta y se comunica con la Tierra

La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea recibió el sábado una corta señal procedente de Philae

Philae quedó en una zona oscura del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko , por lo que no pudo recargar sus baterías solares y entró en hibernación. La misión Philae Lander preguntó en su habitual tono desenfadado y personalizando al robot: "¿Cuánto tiem

Philae quedó en una zona oscura del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko , por lo que no pudo recargar sus baterías solares y entró en hibernación. La misión Philae Lander...

Philae quedó en una zona oscura del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko , por lo que no pudo recargar sus baterías solares y entró en hibernación. La misión Philae Lander preguntó en su habitual tono desenfadado y personalizando al robot: \"¿Cuánto tiempo he estado dormido?\".

El módulo Philae ha dado señales de haber recuperado su actividad tras un letargo de casi siete meses sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, informó ayer la Agencia Espacial Europea (ESA) a través de la red social Twitter.

"Hola Tierra. ¿Puedes oírme?", tuiteó la misión Philae Lander, para preguntar después, en su habitual tono desenfadado y personalizando al robot: "¿Cuánto tiempo he estado dormido?".

La sonda Rosetta recibió la noche del sábado una corta señal de unos 40 segundos procedente de Philae, lo que indicaría que sus baterías se han reactivado y que el aparato ha resistido las condiciones climáticas y ambientales, según informó el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) francés.

"La buena noticia llegó en medio de la noche, cuando Philae respondió a nuestras llamadas. Tuvimos alrededor de dos minutos de enlace entre Rosetta y Philae, y 40 segundos de datos. Ahora hay que analizar todo esto, pero Philae vive", explicó el presidente del CNES, Jean-Yves Le Gall, a la emisora RTL.

Por su parte el Centro Aeroespacial Alemán, que opera Philae, informó que la sonda reanudó la comunicación, enviando unos 300 paquetes de datos al planeta a través de su nave nodriza Rosetta, la cual está orbitando el cometa.

"Philae va muy bien", apuntó el responsable del proyecto Stephan Ulamec.

Sobre este hecho el portavoz de la ESA en España, Emmet Fletcher dijo que: "esto quiere decir que ha estado trabajando días antes de que recibiéramos el contacto".

Fletcher especificó que los datos podrían ser sobre las baterías del módulo, la temperatura e incluso datos sobre el cometa, si bien aún está por ver con el análisis que se haga de los mismos.

Philae necesitaba al menos 19 vatios para responder a Rosetta y ahora dispone de 24 vatios, según la ESA, que recordó que también era imprescindible que la temperatura interna de Philae aumentara (-45 grados es la temperatura límite a la que podría estar y ahora estaría -35 grados).

En previsión de que este día llegase tarde o temprano, el pasado 12 de marzo se había vuelto a encender la unidad de comunicación de la sonda Rosetta para captar cualquier posible transmisión de Philae, como finalmente ha sucedido.

En las últimas semanas, los científicos de la misión Rosetta ya habían pronosticado que el módulo podría despertar en junio, a medida que el cometa se acercase al Sol y que las baterías solares que alimentan a Philae tuvieran la oportunidad de recargarse.

Los antecedentes

Rosetta supuso un hito en la carrera espacial al conseguir el 12 de noviembre de 2014 que su módulo Philae aterrizara en la superficie de un cometa, lo que ocurrió por primera vez en la historia.

Este éxito se completa ahora con el despertar de Philae, que después de posarse en el cometa 67P logró estar operativo durante casi 57 horas y enviar algunos datos a Tierra.

Sin embargo, como quedó en una zona oscura del cuerpo celeste, no pudo recargar sus baterías solares y entró en estado de hibernación.

A medida que el cometa se ha ido acercando al Sol, las posibilidades de que Philae se despertara iban en aumento.

Eso es lo que ha conseguido ahora al alcanzar los vatios y temperatura suficientes para ello.

Pero antes de esta noticia, la misión Rosetta, a la que pertenece Philae, ha hecho un largo viaje.

Lanzada el 2 de marzo de 2004 desde la base europea en Kurú (Guyana Francesa), la sonda Rosetta debe su nombre a la piedra que permitió descifrar el lenguaje jeroglífico de los egipcios.

Su misión: viajar a la órbita del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko con el objetivo de conocer los orígenes del Sistema Solar y las claves de la aparición de la vida en la Tierra, ya que los cometas contienen los elementos más antiguos del Universo.

Tras pasar por los asteroides Luichewoo, Steins y Lutetia, en 2005 tomó la primera imagen del cometa Tempel 1 y en su largo viaje pasó en tres ocasiones (2005, 2007 y 2009) cerca de la Tierra para aprovechar su fuerza de gravedad y en una ocasión (2007) recibió impulso de Marte.

El 8 de junio de 2011 la sonda Rosetta, seguida desde el centro de Control de Operaciones de la ESA en Darmstadt (oeste de Alemania), recibió la orden de entrar también en modo de hibernación, el "tramo más solitario", según la agencia espacial, y siguió su largo periplo con todos los sistemas apagados para limitar el consumo de energía.

Tras permanecer 957 días dormida, el 20 de enero de 2014 envió a la Tierra la señal de su "despertar" desde el espacio profundo.

En mayo comenzó la aproximación al cometa y el 6 de agosto se produjo el encuentro. En ese momento, la sonda de la ESA, que había recorrido más de 6.000 millones de kilómetros, estaba a una distancia de unos 100 kilómetros del cometa y viajaba a una velocidad de 775 metros por segundo.

La revista Science eligió la misión como logro científico de 2014 y en estos meses se han ido publicando y descubriendo datos, como que el cometa 67P no tiene campo magnético propio.

Philae mide desplegado 1,3 x 1,5 metros, pesa unos cien kilogramos y porta un taladro para sacar muestras directas.

Ahora los científicos esperan que pueda volver a estar funcionando al cien por cien. —EFE

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