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Huesos en cueva de Sudáfrica revelan nuevo ancestro humano

La criatura muestra una sorprendente mezcla de características similares a las de los humanos con otras más primitivas

Huesos en cueva de Sudáfrica revelan nuevo ancestro humano

La criatura muestra una sorprendente mezcla de caracterí­sticas similares a las de los humanos con otras más primitivas

Los huesos fósiles hallados en las profundidades de una cueva en Sudáfrica revelan la existencia de un nuevo miembro en el árbol genealógico humano, dijeron científicos.

La criatura muestra una sorprendente mezcla de características similares a las de los humanos con otras más primitivas, algo que según expertos es "extraño" y "raro".

El descubrimiento entraña algunos misterios clave: qué tan antiguos son los huesos y cómo llegaron a la cámara de la cueva, accesible sólo a través de una complicada senda que obliga a escurrirse por pasadizos muy angostos de apenas unos 17 centímetros (7,5 pulgadas).

Los huesos fueron descubiertos por un espeleólogo a unos 48 kilómetros al noroeste de Joahnnesburgo; el sitio que fue descubierto en 2013 ha resguardado unos 1.550 especímenes y los fósiles pertenecen a al menos 15 individuos.

Investigadores han bautizado a la criatura como "Homo naledi", que significa que se encuentra en el grupo evolutivo homí­nido, donde están las personas modernas y nuestros antepasados extintos y la palabra "estrella" en la lengua local. El hallazgo se hizo en el sistema de cuevas Estrella creciente.

La criatura, que evidentemente caminaba erguida, tiene una mezcla de atributos, por ejemplo, sus manos y pies son de un humano pero los hombros y el cerebro pequeños recuerdan a antecesores más cercanos a los simios, dijeron investigadores.

Lee Berger, profesor en la universidad Witwatersrand en Johannesburgo, quien encabezó los trabajos, dijo que la anatomí­a de Naledi indica que pertenece a la raí­z del grupo humano, lo que harí­a a la especie tener una antigíŒedad de 2,5 a 2,8 millones de años. Los huesos hallados podrían ser más recientes, dijo Berger.

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