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Extraño objeto espacial caerá en la Tierra el 13 de noviembre

Se trataría de una pieza perdida de los desechos espaciales denominada WT1190F que estaría en órbita más allá de la Luna

Desechos espaciales

Un misterioso trozo de basura espacial está previsto caerá a la Tierra sobre el Océano Índico el 13 de noviembre.

El extraño objeto se denomina WT1190F. Lo  insólito del caso es que se trata de una pieza "perdida" de los desechos espaciales que estaría en órbita más allá de la Luna y que permanecía sin identificación ni seguimiento antes de ser vislumbrado por un telescopoio a principios de octubre.

Una campaña de observación está tomando forma para seguir el objeto a medida que se sumerja a través de la atmósfera de la Tierra, dice Gerhard Drolshagen, co-director de la oficina de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Noordwijk, Holanda.

WT1190F fue detectado por el Catalina Sky Survey, un programa destinado a descubrir asteroides y cometas que se mueven cerca de la Tierra. Al principio, los científicos no sabían qué pensar de este cuerpo extraño. Pero rápidamente calcularon su trayectoria, después de recoger más observaciones y desenterrar avistamientos en archivos de telescopios de 2012 y 2013, relata el desarrollador independiente de software de astronomía Bill Gray, que ha estado trabajando para hacer un seguimiento de los escombros espaciales con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

WT1190F recorre una órbita altamente elíptica, balanceándose dos veces más lejos que la distancia Tierra-Luna, ha afirmado Gray. 

Los cálculos de este investigador muestran que llegará a la Tierra a las 7:20 horas (hora peninsular española), cayendo a unos 65 kilómetros de la punta sur de Sri Lanka. Gran parte, si no todo, se quemará en la atmósfera.

El objeto tiene solo de 1 a 2 metros de tamaño, y su trayectoria muestra que es de baja densidad, tal vez hueco. 

"Eso sugiere que se trata de un objeto artificial, una pieza perdida de la historia espacial que ha regresado", dice Jonathan McDowell, un astrofísico en el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

Los investigadores han apuntado a la posibilidad de que este objeto podría tratarse de una etapa de un cohete o paneles perdidos, por una reciente misión de la Luna. También es posible que los escombros se remonten a hace décadas, tal vez incluso a la era Apolo. Un objeto visto orbitando la Tierra en 2002 se determinó finalmente que era un segmento del cohete Saturno V.

Por su parte, el Ejército de Estados Unidos, que rastrea los desechos espaciales, dice que carece de la capacidad para identificar WT1190F o predecir su trayectoria.

Con información de ABC.ES

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