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SITCA: Sector turismo alivia pobreza en C.A.

"Sector ha ido creciendo durante 10 años", dice titular

Según la SITCA, Centroamérica cuenta con el 10 % de la biodiversidad de todo el mundo.

Según la SITCA, Centroamérica cuenta con el 10 % de la biodiversidad de todo el mundo.

Según la SITCA, Centroamérica cuenta con el 10 % de la biodiversidad de todo el mundo.

El turismo se ha convertido en uno de los sectores que contribuye a aliviar la pobreza en Centroamérica, según la titular de la Secretaría de Integración Turística de Centroamérica (SITCA), Anasha Campbell.

El sector turístico en Centroamérica "ha tenido un crecimiento positivo y constante durante más de 10 años, es una actividad económica prioritaria" para aliviar "la pobreza" en la región, indicó Campbell en una entrevista con ACAN-EFE.

Esta actividad contribuye a atenuar la pobreza en la región porque "es un sector transversal que se vincula, articula, coordina con todos los temas habidos y por haber, entre ellos, la salud, educación, la misma seguridad".

También, porque "a través del sector turístico los centroamericanos tienen la oportunidad realmente de generar ingresos", señaló Campbell.

Solo en 2013, la Centroamérica recibió más de 9 millones de turistas, 4 % más que los recibidos en 2012, los cuales generaron divisas a la región por más de 11,000 millones de dólares, 3 % más que los de 2012.

Además, en 2013, si se incluyen los datos de República Dominicana, que también pertenece al SITCA, "el ingreso de turistas fue de 13.7 millones de turistas (...) y esto se traduce en términos de generación de divisas en $16,024 millones que aporta el sector turístico al desarrollo económico de Centroamérica y República Dominicana", destacó Campbell.

Su contribución al producto interno bruto anda "alrededor del 6 %" para Centroamérica y República Dominicana.

También, según Campbell, en todo el istmo "hay un importante esfuerzo en materia de contribución a la generación de empleos" del sector turístico.

No hay "datos homologados" sobre la generación de empleos, "pero sí hay más de 200,000 empleos que genera la actividad turística (en la región), esto sin tomar en cuenta también los empleos indirectos", destacó.

Campbell reconoció que pese a los avances a raíz de la marca: "Centroamérica tan pequeña, tan grande", que ha logrado promocionar a la región a nivel internacional, aún existen dificultades.

"Las tarifas áreas que tenemos que pagar para visitar a los diferentes países (...) limitan la competitividad que tenemos como región", precisó Campbell.

Actualmente un billete de ida y vuelta entre algunos países centroamericanos suele costar entre 500 y 700 dólares, según la clase de ocupación, en vuelos de apenas entre 30 y 40 minutos.

Con el apoyo de la Cooperación Española, Centroamérica mantiene desde hace más de 10 años en Madrid la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA, siglas en inglés), entidad público-privada que gestiona la estrategia de promoción, mercadeo, publicidad y relaciones públicas de C.A. en Europa.

De acuerdo con datos del SITCA, los esfuerzos de cada país o en conjunto por atraer más turistas han fructificado en la región, ya que entre 2002 y 2012 las divisas por turismo se triplicaron al pasar de $3,237 a $9,605 millones.

Centroamérica representa para el mercado turístico internacional "un multidestino integrado, con una oferta diversa, complementaria y multicultural, que incluye entre otras cosas, más de 15 sitios declarados patrimonio mundial de la humanidad", señaló el viernes el director de planificación de la Secretaria General del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), Mario Villalobos.

Además, el istmo tiene "el 10% de la biodiversidad del mundo, más de 554 áreas protegidas que ocupan alrededor del 25 % del territorio de la región, donde se encuentra además el segundo arrecife más grande del mundo", que está entre México y Honduras.

Las múltiples ciudades coloniales y volcanes, las playas en la costa del Pacífico y el Caribe hacen de Centroamérica, "una región inigualable", resaltó Villalobos durante un acto oficial en el que el SICA recibió de Taiwán el segundo desembolso (375,000 dólares) de los 1.5 millones de dólares que ha pactado con este organismo para fortalecer la integración y promoción turística de Centroamérica. —ACAN-EFE

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