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La sequía en EE.UU. afecta el negocio de carne

El economista representará a Centroamérica en el Directorio del Fondo Monetario Internacional (FMI) Destacan impacto prolongado de la sequía

La falta de lluvias ha afectado grandes extensiones de tierra en Estados Unidos, malogrando pastizales y debilitando al ganado, lo que ha provocado graves pérdidas. Foto edh /Archivo

La falta de lluvias ha afectado grandes extensiones de tierra en Estados Unidos, malogrando pastizales y debilitando al ganado, lo que ha provocado graves pérdidas. Foto edh /Archivo

La falta de lluvias ha afectado grandes extensiones de tierra en Estados Unidos, malogrando pastizales y debilitando al ganado, lo que ha provocado graves pérdidas. Foto edh /Archivo

ESTADOS UNIDOS. El gigante agrícola Cargill Inc dijo ayer martes que sus ganancias trimestrales cayeron un 42 por ciento debido a que una histórica sequía en Estados Unidos afectó sus operaciones de procesamiento de carne y granos.

La peor sequía en más de medio siglo devastó el año pasado los cultivos de maíz de Estados Unidos, el mayor productor mundial del grano, y catapultó los precios de los alimentos para el ganado.

Lluvias y nevazones recientes han mejorado las condiciones para el próximo cultivo de granos que ya está comenzando a sembrarse en la región central estadounidense, y los precios de los cereales se han debilitado en los últimos meses.

Sin embargo, Cargill, una de las mayores corporaciones privadas del mundo sin cotización en bolsa, dijo que la sequía había "prolongado el impacto".

Cargill está sumamente expuesta a las débiles cosechas por ser un exportador y procesador líder de cultivos, fabricante de alimentos para ganado y productor de carnes y etanol. La compañía también opera como un operador mundial de materias primas y gestor de riesgo en mercados financieros mundiales.

"Siempre que tienes un cultivo reducido, simplemente afecta a todo tu sistema", dijo la portavoz de la compañía Lisa Clemens.

Cargill está entre las cuatro grandes compañías, conocidas como las empresas "ABCD", que dominan el flujo de bienes agrícolas en el mundo. Su desempeño a menudo es seguido de cerca en busca de señales sobre las condiciones que impactan a competidores como Archer Daniels Midland Co, Bunge Ltd

y Louis Dreyfus Corp.

Cargill, con sede en Mineápolis, una de las mayores procesadoras de carne de res del país, había estado advirtiendo desde el verano boreal pasado que la sequía perjudicaría sus operaciones de carne al reducir los suministros de cabezas de ganado y elevar los costos de producción.

En febrero, Cargill cerró una planta en Plainview, Texas, debido a los bajos suministros de carne, y despidió a algunos de los 2,000 empleados de la fábrica. La compañía asumió un costo financiero único por el cierre, pero no espera registrar un "impacto material adverso" en su desempeño general del 2013, dijo Clemens.

Cargill reportó ganancias netas por $445 millones para el tercer trimestre fiscal del 2013 que finalizó el 28 de febrero, frente a los $766 millones del mismo período del año anterior. Los ingresos del tercer trimestre subieron un 1 por ciento a $32,200 millones, según un comunicado.

El número de cabezas de ganado en EE.UU. ha disminuido a su menor nivel en 61 años, pues los productores ganaderos han recortado sus rebaños para hacer frente a los costos. El ganado que era previamente enviado a Plainview, que procesaba unas 4,500 cabezas por día, fue desviado a otras plantas de Cargill en Texas, Kansas y Colorado. —Reuters

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