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¿Qué tan bajo puede caer el precio del petróleo?

Muchos analistas del mercado consideran ahora que el crudo podrí­a bajar al rango de 20 dólares por barril.

En el último año el precio del barril de crudo ha ido cayendo afectando gravemente a exportadores como Venezuela.

En el último año el precio del barril de crudo ha ido cayendo afectando gravemente a exportadores como Venezuela. | Foto por EDH/Archivos

En el último año el precio del barril de crudo ha ido cayendo afectando gravemente a exportadores como Venezuela. .

Dallas. El precio del petróleo continúa cayendo, y cayendo y cayendo. En algún momento debe detenerse la caí­da, ¿no? Incluso después de moverse mayormente a la baja durante un año y medio, el crudo estadounidense de referencia ha caí­do otro 17% desde el inicio del año y está tentando profundidades no vistas desde 2003.

"Todo lo que se puede hacer es pronosticar su dirección, y la dirección del precio sigue siendo a la baja", dijo Larry Goldstein, de la Energy Policy Research Foundation (Fundación de Investigación de Polí­tica de Energí­a), quien pronosticó un descenso del precio del petróleo en 2014.
El martes el precio disminuyó otro 3% a 30.44 dólares por barril, su nivel más bajo en 12 años. El crudo se vendió a aproximadamente 100 dólares por barril durante casi cuatro años antes de comenzar a caer a mediados de 2014. Muchos consideran ahora que el crudo podrí­a bajar al rango de 20 dólares por barril.

El precio del petróleo ha descendido debido a que el suministro global está alto en un momento en que la demanda no está creciendo muy rápido. La caí­da de precio, ahora más drástica y de mayor duración de lo esperado por la mayorí­a (inversionistas, analistas, etc.), se profundizó en dí­as recientes debido a que se espera que la agitación económica en China reduzca más la demanda de crudo.

Precios más bajos de petróleo están ocasionando precios más bajos de gasolina, diesel, combustible de avión y para calefacción, otorgando a automovilistas, empresas de transporte de carga y muchos negocios un enorme respiro en cuanto a costos de combustible. El promedio nacional del precio minorista de la gasolina es de 1.96 dólares por galón (51 centavos por litro).

El martes, el Departamento de Energí­a disminuyó sus expectativas para este año y el próximo respecto al petróleo y la mayorí­a de combustibles. El departamento espera ahora que el crudo estadounidense de referencia tenga un precio promedio de 38.54 dólares por barril en 2016.

Pero se están incrementando los despidos dentro de la industria petrolera, y se espera que aumente la bancarrota entre compañí­as del ramo. BP anunció el martes el despido de 4,000 trabajadores. Fadel Gheit, un analista en Oppenheimer & Co, dijo que hasta la mitad de las compañí­as perforadoras independientes que trabajan en yacimientos de roca sedimentaria en Estados Unidos podrí­an ir a la bancarrota antes de que se estabilicen los precios del petróleo.
 

Todo lo que se puede hacer es pronosticar su dirección, y la dirección del precio sigue siendo a la baja. Larry Goldstein, de la Fundación de Investigación de Polí­tica de Energí­a.
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