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Foro Económico Mundial: Latinoamérica tendrá un ciclo de bajo crecimiento

A pesar de los bajos precios del petróleo, expertos vaticinan que región tenderá a decrecer

El Foro Económico Mundial dedicó una sesión al análisis del "Contexto latinoamericano" en el que participaron expertos de México, Brasil, Argentina y otros países de la región. Foto EDH / efe

El Foro Económico Mundial dedicó una sesión al análisis del "Contexto latinoamericano" en el que participaron expertos de México, Brasil, Argentina y otros países de la región. Foto...

El Foro Económico Mundial dedicó una sesión al análisis del \"Contexto latinoamericano\" en el que participaron expertos de México, Brasil, Argentina y otros países de la región. Foto EDH / efe

SUIZA. La disminución del precio de las materias primas y la desaceleración del crecimiento en China empujan a América Latina hacia un periodo de menor crecimiento, anticiparon un grupo de destacados economistas en el Foro Económico Mundial, que comenzó ayer en Davos, Suiza.

El Foro dedicó una sesión al análisis del "Contexto Latinoamericano", en el que participaron el ministro de Finanzas de México, Ildelfonso Guajardo; el vicepresidente del Banco Hipotecario de Argentina, Mario Blejer; el director ejecutivo de Itaú Unibanco de Brasil, Roberto Egydio, y el ministro brasileño de Asuntos Estratégicos, Marcelo Neri.

Los líderes empresariales coincidieron en que el decenio de fuerte crecimiento económico en la región ha terminado y lamentaron que la mayoría de países no haya aprovechado ese periodo para reducir su dependencia de las materias primas y reforzar sus instituciones.

Egydio citó a Brasil, Argentina y, en menor medida, a Chile, como los países cuyo crecimiento se resentirá más debido al debilitamiento del sector exportador, que el año pasado experimentó un anémico crecimiento regional del 0.8 por ciento.

Este ha sido el efecto indirecto de la reducción del ritmo de crecimiento en China y de la incapacidad de la economía europea de recuperarse, lo que a su vez ha impedido a los países latinoamericanos mantener su nivel de importaciones.

México proyecta tendencia positiva

El ministro mexicano, Ildelfonso Guajardo, reconoció que su país se benefició de los altos precios del petróleo, sobre todo entre 2008 y 2012, una oportunidad "que realmente desperdiciamos" en términos de no haber revertido su dependencia de ese producto.

Pese a lo anterior, México constituye una excepción en el contexto del declive económico latinoamericano, pues sus exportaciones industriales se han convertido en el sostén de la economía.

Las ventas al exterior de manufacturas crecen un 9 por ciento, mientras que las de la industria automotriz lo han hecho un 18 por ciento.

Las buenas previsiones de la economía estadounidense –de lejos principal socio comercial de México– explican también que el sector exportador mexicano pueda mantener una tendencia positiva.

Para Guajardo, esto es una nueva lección para que América Latina comprenda "la importancia del libre comercio en la región y la necesidad de integrarnos mejor, con cadena de valor agregado dentro de ella".

En esto, reconoció, México todavía tiene un largo camino por delante, pues solo del 30 al 35 por ciento del valor agregado se produce en el país.

"La fiesta se ha terminado", declaró por su parte el argentino Blejer y lamentó que la dependencia en materias primas se mantenga tan alta.

El 60 por ciento de las exportaciones de Brasil, uno de los países más industrializados de la región, siguen siendo de materias primas, mientras que para Colombia, Perú y Chile representan dos terceras parte del total.

"Lo que esto indica es que las inversiones deben ir hacia la diversificación con una lógica de aprovechar las ventajas comparativas", opinó.

El ministro Neri, por su parte, sostuvo que no solo el crecimiento está prácticamente estancado desde 2010 en su país, sino también la capacidad de reducir los niveles de desigualdad social. —EFE

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