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UE donará $1,237 Mlls. a C.A.

Millonaria cooperación europea para la región se realizará entre el 2014 al 2020

Los esfuerzos por mejorar la infraestructura de la región incentivan la inversión extranjera, según la UE. foto EDH/archivo

Los esfuerzos por mejorar la infraestructura de la región incentivan la inversión extranjera, según la UE. foto EDH/archivo

Los esfuerzos por mejorar la infraestructura de la región incentivan la inversión extranjera, según la UE. foto EDH/archivo

PANAMÁ. El presidente de la Comisión Europea (CE), José Manuel Durao Barroso, reafirmó, el fin de semana pasado, la disposición de la Unión Europea (UE) a seguir apoyando el proceso de integración centroamericana, al tiempo que confirmó una donación de $1,237 millones para la región en cooperación bilateral para los próximos seis años.

Confirmó además un acuerdo de cooperación no reembolsable por más de $19 millones, aprobado por el bloque europeo para ayudar a reforzar la seguridad de los países de la región.

Durao Barroso resaltó que dicho enfoque explica la decisión tomada antes en la UE de dar un apoyo de alrededor de $1,237 millones a la región para entre 2014 y 2020, y al haber sido además la UE el principal donante de la región entre 2007-2013.

Detalló que del monto señalado, $164.8 millones serán destinados a la cooperación regional y el resto a la cooperación bilateral, y que este aporte es una manifestación muy concreta del propósito que se tiene.

Durao Barroso hizo estas declaraciones en el marco de la 42 Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), que concluyó en la localidad de Buenaventura, provincia de Coclé, a unos 120 kilómetros al oeste de la capital panameña.

El representante de la UE subrayó que se identificó para la futura integración y como esenciales de la agenda comercial centroamericana las áreas de la integración regional, la seguridad y la lucha contra el cambio climático.

El funcionario destacó que el reto futuro será diseñar los programas para lograr los impactos esperados en los campos antes señalados.

El presidente de la CE recordó que el compromiso de la UE con el tema de la seguridad no es algo reciente, ya que Centroamérica fue de hecho la primera región en la que el bloque europeo desempeñó un papel importante en la promoción de la seguridad, de la paz y de la democracia, y al haber dado apoyo para la reducción de conflictos desde la década de 1980.

Asimismo reconoció que preocupa a todos el riesgo en materia de seguridad que tiene Centroamérica, y que admitió supone un obstáculo para el desarrollo y que puede llegar a representar una amenaza para la estabilidad.

La integración regional

Durante el acto, el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, alabó por su parte el interés en profundizar el diálogo regional en Centroamérica, y aseguró que este es el momento para redimensionar el posicionamiento estratégico regional, y definir los alcances y la dinámica del proceso de integración, de manera compatible con las estrategias nacionales de desarrollo y teniendo en cuenta las fortalezas en materia de servicios y logística. También consideró importante articular sinergias y para poder articular las complementariedades, fortalecer la integración y poder enfrentar las amenazas. "El interés de los inversionistas europeos es un signo positivo de que Centroamérica es una región estable y muy atractiva, debido a su creciente proceso de desarrollo", sostuvo el mandatario panameño, quien estimó además importantes los esfuerzos para la mejora de la infraestructura y de la mano de obra calificada en la región, y que, recalcó, son incentivos para la atracción de inversiones.

El jefe de Estado panameño consideró además que el Acuerdo de Asociación entre la UE y Centroamérica se ha constituido en un nuevo eslabón que fortalece el engranaje comercial centroamericano con el objetivo de insertar a la región en una economía cada vez más globalizada interdependiente. "El Acuerdo (de Asociación) es un mensaje sólido a la comunidad internacional de que los países centroamericanos son socios confiables y capaces para emprender y con concluir una negociación exitosa de libre comercio", dijo Martinelli.

Reconoció que la negociación del Acuerdo de Asociación fue un reto histórico, al constituirse en la primera negociación exitosa región a región, y observó que el reto ahora debe estar en la voluntad de concluir los procesos de ratificación para concluir la implementación integral del compromiso en el más pronto plazo posible. Destacó también la importancia del diálogo político en el Istmo, con el acompañamiento de la UE y reconoció la urgencia de apoyo frente a los altos costos que las actividades ilícitas imponen a la región. —AGENCIAS

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