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Según OMS

El zika se "propaga de forma explosiva"

No existe un tratamiento especí­fico ni vacuna contra el zika

Zika

El dengue, chikunguña y zika es transmitido por el zancudo Aedes aegypti. | Foto por Archivo

El dengue, chikunguña y zika es transmitido por el zancudo Aedes aegypti.

La Organización Mundial de la Salud convocó a un comité de emergencia para el lunes para decidir si el brote de virus zika debe ser considerado una emergencia internacional de salud.

En una reunión especial realizada el jueves, la directora general de la organización de salud de la ONU, Margaret Chan, dijo que el virus, que se ha relacionado con defectos congénitos y problemas neurológicos, se "propaga de forma explosiva". Un cientí­fico de la OMS alertó que podrí­an registrarse hasta cuatro millones de casos en el siguiente año.

Chan dijo que aunque no hay ninguna prueba definitiva de que el zika sea el responsable de un aumento en el número de bebés que nacen con microcefalia en Brasil, "el nivel de alarma es extremadamente alto". Añadió que es posible que exista un ví­nculo entre el zika y el sí­ndrome de Guillain-Barre, que es capaz de causar parálisis.

"Estos posibles ví­nculos, descubiertos sólo recientemente, han cambiado rápidamente el perfil de riesgo del zika, de una amenaza leve a una de proporciones alarmantes", dijo Chan.

El virus del zika fue detectado inicialmente en 1947 y durante décadas provocaba sólo una leve enfermedad. Pero Chan destacó que "la situación hoy en dí­a es totalmente distinta".

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el virus del zika cunde ahora por más de 20 paí­ses, mayormente en Centro y Sudamérica.

Sylvain Aldighieri, dirigente del equipo de respuesta epidémica de la OMS en el Continente Americano, dijo que podrí­an reportarse de 3 a 4 millones de casos de zika en la región el siguiente año.

Agregó que el cálculo se basa en los números de infecciones previos de dengue, que también se propaga por el mismo mosquito. Dijo que la agencia espera "enormes cifras" de infecciones por la extensa presencia de los mosquitos que propagan zika, porque no hay inmunidad entre la población y porque la mayorí­a de la gente con zika no se enferma.

Señaló que hay una "circulación silenciosa" de la enfermedad podrí­a dificultar su monitoreo.

Chan mencionó cuatro razones principales por las que el OMS está "sumamente preocupada" por el zika: el posible ví­nculo con defectos congénitos y atrofia cerebral, la posibilidad de una mayor propagación, una falta de inmunidad entre las poblaciones afectadas y la falta de vacunas, tratamientos o pruebas expeditas.

Aun así­, convocar a una reunión de emergencia no garantiza que se declarará un estado de emergencia global. La OMS ha sostenido 10 reuniones de ese tipo para evaluar un sí­ndrome respiratorio común en el Medio Oriente, sin que se haya declarado una emergencia global.

Declarar una emergencia global es el equivalente de enviar una llamada de auxilio, y usualmente conlleva a más financiamiento y más medidas para enfrentar una enfermedad.

La última vez que la OMS declaró una emergencia internacional fue por el brote de ébola en Àfrica Occidental en 2014 que terminó matando a más de 11,000 personas.

Marcos Espinal, director de enfermedades infecciosas de la OMS en el continente americano, dijo que Brasil está haciendo estudios para determinar si hay pruebas cientí­ficas de que el zika causa defectos congénitos y problemas neurológicos. Expresó esperanza de que Brasil podrá compartir esa información en un par de meses.

El brote del zika en Brasil y el aumento de casos de microcefalia se han concentrado en las zonas pobres del noreste del paí­s, aunque el sudeste, la región más próspera y donde están ubicadas Sao Paulo y Rí­o de Janeiro, es la segunda zona más afectada. Rí­o será sede de las Olimpiadas del cinco al 21 de agosto.

Hace pocos dí­as las autoridades en Rí­o lanzaron una campaña para erradicar el mosquito que causa el zika, enviando cuadrillas de fumigadores al Sambódromo donde la semana entrante se celebrará el carnaval.

La OMS convocó a su reunión del lunes en parte para transmitir su inquietud por una enfermedad que ha sembrado el temor entre las embarazadas en Brasil, que ahora se cubren de pies a cabeza o se aplican insecticida por toda la piel varias veces al dí­a.

Una de las razones por las que la organización está actuando tan rápidamente es porque fue criticada por su lenta respuesta al ébola: casi 1,000 personas murieron antes de que fuera declarada la emergencia internacional. La AP descubrió que funcionarios de la agencia se negaron a declarar la emergencia por dos meses citando obstáculos polí­ticos y económicos.

No existe un tratamiento especí­fico ni vacuna contra el zika. El virus está vinculado al dengue y desde hace tiempo los cientí­ficos han tratado de desarrollar una vacuna contra esta enfermedad. La primera inyección de ese tipo, desarrollada por Sanofi Pasteur, obtuvo licencia en Brasil apenas el año pasado.

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