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Tragedia en Taiwán: 31 muertos, 15 heridos

Un avión con 58 pasajeros a bordo se estrelló ayer en un río de Taipei; hay 12 desaparecidos

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TAIPÉI. Los muertos en el accidente de un avión de la compañía taiwanesa TransAsia ayer en Taipéi han sido 31, mientras que los heridos 15 y 12 los desaparecidos, a quienes los equipos de salvamento trataban de localizar, informó el Cuerpo de Bomberos de Taipei.

En las operaciones de rescate lograron recuperar los cadáveres del piloto Liao Chien-tsung, del copiloto Liu Tzu-chung y del ingeniero de vuelos Hung Ping-chung, después de que fue sacado el fuselaje de la aeronave, dividido en tres partes, del río al que cayó.

El aparato —con 58 personas a bordo, entre ellas cinco tripulantes y dos menores— se precipitó al río, tras perder altura por causas aún desconocidas y golpear un viaducto, pocos minutos después de despegar con dirección a la isla de Kinmen, a escasos kilómetros de la costa china.

La Administración de Aviación Civil de Taiwán prohibió a TransAsia realizar vuelos con aparatos del tipo siniestradoayer y la aerolínea ha comenzado a revisar los motores de todas sus aeronaves ATR, dijo el presidente de la compañía, Chen Xingde, en rueda de prensa.

El suceso ocurrió ayer en la mañana y anoche aún continuaban las operaciones de salvamento, en las que han participado más de 1,000 efectivos civiles y militares, junto a numerosas lanchas, balsas y helicópteros.

Las dos cajas negras —el registrador de datos de vuelo y la grabadora de voz de la cabina— fueron recuperadas al bajar la marea y serán analizadas para establecer las causas del accidente, indicó la Administración de Aviación Civil de la isla.

El siniestro sucedió en una zona urbana, bajo condiciones climáticas favorables, con un avión fabricado hace menos de un año y un piloto con más de 4,900 horas de vuelo.

Se sabe que el piloto hizo tres llamadas de socorro a la torre de control del aeropuerto Songshan de Taipéi y que el aparato, en lugar de girar inmediatamente hacia el sur después de despegar, voló en línea recta y perdió altura hasta tocar en un paso elevado y un taxi y luego precipitarse sobre el río.

En su caída —grabada y fotografiada desde coches que circulaban por la autovía que recorre el puente contra el que chocó— el extremo del ala izquierda del aparato impactó con un taxi antes de caer al agua.

El conductor del taxi y una pasajera resultaron heridos y fueron trasladados a un hospital cercano, donde se encuentran fuera de peligro. "Me desmayé cuando nos golpeó (el avión)", declaró el taxista al diario hongkonés "Apple Daily".

Según testigos, el piloto intentó remontar el vuelo antes del choque del aparato con el puente y su caída a las aguas del río, a tan solo cinco kilómetros de la pista de despegue.

Quince turistas chinos de la ciudad de Xiamen adelantaron su viaje y subieron a la aeronave, uniéndose a otro grupo del mismo país, también de la provincia de Fujian, que ya tenía reservado originalmente ese vuelo.

El plan original de los quince turistas era tomar el vuelo de TransAsia y luego ir en transbordador a la ciudad de Xiamen.

El avión, un bimotor turbohélice ATR-72 de fabricación franco-italiana, tenía menos de un año y había pasado su última revisión el pasado día 26, según la Aviación Civil Aeronáutica.

Es el segundo accidente de TransAsia Airways en menos de un año, luego que en julio pasado se registraran 49 muertos y 10 heridos al estrellarse otro avión del mismo modelo. —AGENCIAS.

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