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Papa Francisco reza en muro en Belén y pide por la paz en Oriente Medio

Francisco descansó sobre la estructura de concreto que separa Belén de Jerusalén, y rezó en silencio ante la mirada de una niña que sostenía una bandera palestina

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El papa Francisco hizo una parada no programada el domingo en el muro que los palestinos repudian por considerarlo un símbolo de la opresión israelí, y luego invitó a los líderes de ambos lados a visitar El Vaticano a rezar por la paz.

En una imagen que probablemente se convertirá en una de las más emblemáticas de su viaje a Tierra Santa, Francisco descansó la frente contra una estructura de concreto que separa Belén de Jerusalén, y rezó en silencio ante la mirada de una niña que sostenía una bandera palestina.

El pontífice permaneció en el lugar donde alguien escribió con pintura roja la frase "Palestina libre". Sobre su cabeza, un grafiti en un deficiente inglés manifestaba "Belén parece un gueto de Varsovia", comparando la situación de los palestinos con la de los judíos bajo el dominio nazi.

Es probable que la imagen cause incomodidad entre los líderes israelíes, que sostienen que la muralla, erigida hace 10 años durante una serie de ataques palestinos con bomba, es necesaria para garantizar su seguridad. Los palestinos la consideran un esfuerzo de Israel por dividir el territorio y apoderarse de tierras.

En la segunda jornada de su visita de tres días a Oriente Medio, Francisco complació a sus anfitriones refiriéndose al "estado de Palestina", que apoya la petición de un reconocimiento como estado en medio de un estancado proceso de paz.

Sin embargo, Francisco, quien habló en la ciudad palestina de Belén en la Cisjordania ocupada por Israel, dejó en claro que era necesario un acuerdo negociado y pidió a los líderes de ambos lados a superar sus innumerables diferencias.

INVITACION A LA PAZ

Francisco invitó a los líderes de Israel y Palestina a visitar El Vaticano a rezar para acabar con el prolongado conflicto, a sólo un mes del colapso de las negociaciones de paz respaldadas por Estados Unidos.

"En este, el lugar de nacimiento del Príncipe de la Paz, deseo invitarlo, presidente Mahmoud Abbas, junto al presidente Shimon Peres, a acompañarme en una sincera oración a Dios por el regalo de la paz", dijo el Papa en una misa al aire libre en Belén.

Peres y Abbas aceptaron la invitación, según sus equipos. El funcionario palestino, Hana Amira, dijo que el encuentro se realizaría el 6 de junio, menos de dos meses antes de que el veterano líder israelí deje la presidencia.

Desde Belén, donde el Papa también visitó un campo de refugiados palestinos, el pontífice voló en helicóptero al aeropuerto de Tel Aviv, donde fue recibido por Peres y Netanyahu, antes de sobrevolar de nuevo las colinas de Judea rumbo a Jerusalén.

En un discurso durante la ceremonia, Francisco invocó "el derecho del Estado de Israel a existir y a prosperar en paz y seguridad dentro de los límites reconocidos internacionalmente".

Al mismo tiempo, dijo que debe haber "un reconocimiento del derecho del pueblo palestino a una patria soberana y a vivir con dignidad y libertad de movimiento".

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