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Egipto

Mueren 19 turistas tras accidentarse globo aerostático

Una explosión en el contenedor de gas habría provocado que el globo de aire caliente y los ocupantes de su canasta cayeran al menos 300 metros (1.000 pies) a tierra, según autoridades

En la imagen el sitio donde despegaron globos aerostáticos para turistas cerca de Luxor, Egipto. Foto/ AP

En la imagen el sitio donde despegaron globos aerostáticos para turistas cerca de Luxor, Egipto. Foto/ AP

En la imagen el sitio donde despegaron globos aerostáticos para turistas cerca de Luxor, Egipto. Foto/ AP

Al menos 19 personas, en su mayoría turistas europeos y asiáticos, murieron el martes cuando el globo aerostático en el que paseaban se precipitó sobre la antigua ciudad egipcia de Luxor tras una explosión de gas en pleno vuelo, dijeron funcionarios.

El globo cayó en un campo a unos cuantos kilómetros del Valle de los Reyes y los templos faraónicos que atraen a los turistas a Luxor. Trabajadores de rescate sacaron a las víctimas de los restos chamuscados del globo, en medio de escombros de la bombona de gas y otras piezas destruidas de la nave.

Un egipcio también perdió la vida, dijo a Reuters el ministro de Salud Mohamed Mostafa Hamed, quien afirmó que las otras víctimas fatales provenían de Japón, China, Francia, Gran Bretaña y Hungría. Previamente, funcionarios habían dicho que todos los fallecidos eran extranjeros.

El piloto sobrevivió al saltar de la cesta cuando estaba a unos 10-15 metros del suelo, explicó Ahmed Abud, quien dirige una asociación que representa a los operadores de globos de Luxor. Otros dos sobrevivientes, ambos británicos, recibieron tratamiento en el hospital de la ciudad, dijo Mohamed Mustafa, médico del centro de salud.

La firma de viajes Thomas Cook dijo que uno de los británicos llevado al hospital había perecido, lo que elevó a tres el número de turistas de Reino Unido que perdieron la vida en el incidente. Las muertes fueron causadas por quemaduras y por el impacto de la caída, dijo Mustafa.

"Creemos que un pequeño número de ciudadanos británicos estuvo involucrado en un incidente en Luxor esta mañana", dijo en un comunicado enviado por correo electrónico la Oficina de Relaciones Exteriores en Londres.

La embajada japonesa en El Cairo dijo que creía que cuatro de sus ciudadanos estaban a bordo del globo y sostuvo que envió a personal a Luxor para ratificar la información. El Ministerio de Relaciones Exteriores francés dijo que dos ciudadanos galos murieron en el accidente.

Los accidentes de transporte son frecuentes en Egipto. Decenas de niños murieron en noviembre cuando el bus en el que viajaban colisionó con un tren. Los accidentes que afectan a turistas extranjeros son menos comunes pero no inusuales. Cinco alemanes perecieron en diciembre en un choque de buses cerca de los centros vacacionales junto al Mar Rojo.

Los vuelos en globos aerostáticos al amanecer son muy populares entre los turistas, un pilar fundamental de la economía egipcia, aunque su número ha caído notablemente desde el levantamiento que derrocó a Hosni Mubarak hace dos años.

En el 2010 el turismo supuso más de un 10 por ciento del Producto Interno Bruto de Egipto. Ese año hubo 14,7 millones de turistas, pero en el 2011 las visitas cayeron a 9,8 millones.


Ver Se accidenta globo aerostático en Egipto en un mapa más grande

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