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EE.UU.

Misterio por trágico incendio de una limusina en San Francisco

Al momento del siniestro, nueve mujeres viajaban en el vehículo, y celebraban la reciente boda de una de ellas. Por el momento se desconoce la causa del siniestro.

. FOTO AP

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Los investigadores trataban de determinar por qué una limusina se incendió repentinamente en un puente en San Francisco, Estados Unidos, matando a cinco de las nueve mujeres que viajaban a bordo, incluyendo a una recién casada.

La tragedia ocurrió el sábado por la noche cuando el coche Lincoln Town cruzaba el puente San Mateo-Hayward en el sur de la bahía.

Una de las mujeres se quejó al chofer Orville Brown de que había humo, y para cuando el chofer frenó y salió del auto, la cabina trasera de la limusina estaba en llamas.

Mientras se hacía más espeso el humo y aumentaban las llamas en la parte posterior de una limusina, Nelia Arellano trataba desesperadamente de pasar por una ventanilla de 90 centímetros por 45 centímetros que dividía la zona de pasajeros del asiento delantero del vehículo.

Luego de estar atorada por un momento, Arellano logró pasar. Tres de sus amigas la siguieron rápidamente, pero otras cinco no lo consiguieron. Sus cadáveres fueron hallados más tarde, apretujados cerca de la ventanilla.

Acusa al chofer

Arellano dijo en una entrevista con el canal de televisión KGO que ella cree que el chofer, Oliver Brown, pudo haber hecho más para ayudar durante el incendio.

"Cuando detuvo el automóvil, él se salió, simplemente se salió del auto", acusó.

Arellano y las otras mujeres habían comenzado la noche celebrando la boda reciente de Neriza Fojas y se dirigían a través del Puente San Mateo-Hayward hacia un hotel en Foster City.

Brown —un hombre de San José que trabajó para la compañía de limusinas los últimos dos meses— dijo en entrevistas que una de las pasajeras golpeó ligeramente el compartimento ubicado atrás de él, diciendo algo con respecto al humo mientras sonaba música estruendosa en la zona de pasajeros. No se permite fumar, les dijo.

Entonces los golpes suaves se convirtieron en golpes de urgencia y alguien gritó ¡Deténgase!", agregó.

Brown dijo que se detuvo sobre el puente tan pronto como pudo y entonces ayudó a salir a las mujeres a través del compartimento.

Una de las mujeres que logró salir corrió a la parte posterior del vehículo y jaló con fuerza una puerta, pero Brown dijo que eso proporcionó oxígeno al fuego y la parte posterior de la limusina fue engullida por las llamas.

¿Falla eléctrica? Brown dijo creer que el incendio comenzó por una falla eléctrica.

"Pudo haber estado calentándose durante días" dijo el lunes al canal KGO, indicando que no hubo una explosión.

Las autoridades buscan respuestas a preguntas como la de por qué comenzó el incendio y por qué cinco de las víctimas que murieron el sábado no pudieron escapar.

La posición de los cadáveres en la parte delantera del compartimento de pasajeros indica que trataban de escapar de las llamas en la parte posterior, dijo Robert Foucrault, médico forense del condado de San Mateo.

Fojas, de 31 años y una de las víctimas mortales, una enfermera titulada de Fresno, planeaba viajar a su natal Filipinas para asistir a otra boda con familiares. Sus amigas en la limusina eran compañeras enfermeras.

Fojas estaba entre las cinco que murieron. Su madre, Sonya, lloró durante una entrevista en la televisora local filipina GMA News.

"Qué doloroso, qué doloroso lo que ocurrió", dijo.

El embajador estadounidense ante Filipinas, Harry Thomas Jr., expresó el martes sus condolencias a la familia Fojas.

Un automovilista grabó el momento en que se incendiaba el vehículo:

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