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Masivo varamiento de ballenas en costas chilenas

Las causas de muerte de las ballenas que se estudian son varias, incluida la marea roja, aunque se ha descartado la intervención humana.

ballenas, Chile

Las costas del sur de Chile se convirtieron en la tumba de 337 ballenas Sei tras uno de los mayores varamientos de cetáceos del mundo.

"Este varamiento es uno de los más grandes a nivel mundial", dijo a The Associated Press la doctora Vreni  Haussermann, directora cientí­fica de la Fundación Huinay, que se dedica a la investigación marina.

Las causas de muerte de las ballenas que se estudian son varias, incluida la marea roja, aunque se ha descartado la intervención humana.

La marea roja es un rápido aumento de microalgas que pueden cambiar el color del agua según diversos pigmentos que utilizan para fabricar su propio alimento y que generalmente no dañan a otros seres vivos. Sin embargo, el crecimiento excesivo de un tipo de estas algas causa efectos tóxicos.

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Huinay contabilizó desde junio y desde el aire 305 cuerpos y 32 esqueletos. "Pero la verdad que no buscamos en forma detallada más esqueletos porque durante el vuelo los esqueletos no se pueden ver por la velocidad... y por la altura", detalló Haussermann.

Contó que durante varios meses recogieron y analizaron información cientí­fica, cuyas conclusiones declinó revelar hasta que sean publicadas por una revista cientí­fica que les exige mantener reserva.

"No vimos sentido en revelar información antes de saber y tener conclusiones", dijo la doctora, cuyo equipo tuvo que aceptar un embargo impuesto por la revista National Geographic "pues fue la única fuente de financiamiento que encontramos. Si no aceptamos este embargo no nos habrí­an dado el dinero para hacer el vuelo".

Algunos varamientos se produjeron en las cercaní­as del Golfo de Penas, una zona de fiordos, canales e islotes 1.650 kilómetros al sur de Santiago. Pero la mayorí­a están algunos kilómetros al norte de Puerto Natales, 2.960 kilómetros al sur de la capital chilena.


Las primeras 37 ballenas muertas en las costas del extremo sur chileno fueron encontradas por casualidad en abril por un equipo de Haussermann, que informó al estatal Servicio Nacional de Pesca que junto a funcionarios de la brigada de medio ambiente de la policí­a de investigaciones y la armada realizaron una expedición a la zona a fines de mayo.

La cientí­fica dijo que como el Servicio Nacional de Pesca no realizó sobrevuelos consiguió financiamiento y en conjunto con la paleontóloga Carolina Simon Gutstein, de la Universidad de Chile, sobrevolaron la zona en junio y a mediados de agosto, cuando tomaron fotografí­as satelitales de los cetáceos y establecieron que eran 337 los especí­menes muertos.

"En esta área no hay forma de aterrizar, es un área muy, muy remota donde no vive nadie, donde solamente hay playas muy expuestas y costas muy inclinadas", explicó Haussermann.

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Las ballenas Sei llegan a crecer en promedio hasta 16 metros de largo. "Las que vimos en vuelo tení­an el mismo tamaño, la misma forma, así­ que lo más probable es que sean todas Sei", declaró Haussermann, que explicó que no se sabe mucho sobre la población de esta ballena en el Hemisferio Sur porque "en general son oceánicas, viven muy lejos de las costas".

Otro varamiento masivo fue reportado entre 1999 y 2001 cuando se encontraron 600 ballenas grises en la costa del Pací­fico de América del Norte.

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