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Fotógrafa de AP muere en Afganistán

Anja Niedringhaus, de 48 años, falleció este viernes a causa de los disparos de un policía afgano que la atacó cuando estaba sentada en su vehículo; la periodista que le acompañaba resultó herida

La fotoperiodista alemana, Anja Niedringhaus, fallecida este viernes en Afganistán. Foto AP

La fotoperiodista alemana, Anja Niedringhaus, fallecida este viernes en Afganistán. Foto AP

La fotoperiodista alemana, Anja Niedringhaus, fallecida este viernes en Afganistán. Foto AP

Una veterana fotógrafa The Associated Press murió el viernes y una reportera de la AP resultó herida a causa de los disparos de un policía afgano que las atacó cuando ambas estaban sentadas en su vehículo en el este de Afganistán.

Anja Niedringhaus, de 48 años, una fotógrafa alemana reconocida a nivel internacional, murió instantáneamente, según un trabajador independiente de la unidad Television News de la AP que fue testigo del incidente.

La canadiense Kathy Gannon, corresponsal de muchos años de la AP, era la jefa de oficina de la agencia en Afganistán y más recientemente la principal periodista de la agencia para la región. Gannon fue herida de dos disparos y recibe atención médica. Su condición fue descrita como estable y conversa con el personal médico.

"Anja y Kathy trabajaron años juntas en Afganistán cubriendo el conflicto y aspectos de la población en ese país. Anja era una periodista vibrante y dinámica, muy querida por sus fotografías reveladoras, por su corazón cálido y su alegría por la vida. Estamos destrozados por su pérdida", dijo la directora ejecutiva de la AP, Kathleen Carroll, en declaraciones en Nueva York.

Ambas viajaban con una caravana de vehículos con trabajadores electorales que distribuían papeletas desde el centro de la ciudad de Khost a las afueras, en el distrito de Tani. La caravana iba protegida por el Ejército Nacional afgano y la policía afgana. Las dos iban en su propio vehículo con un trabajador independiente y un conductor.

Según el trabajador independiente, ambas habían llegado antes del incidente al recinto del distrito que está fuertemente vigilado.

Mientras permanecían sentadas en el vehículo a la espera de que avanzara la caravana, un comandante de unidad llamado Naqibullah se acercó al vehículo, gritó "Allahu Akbar" (Dios es grande) y disparó contra ellas que estaban en el asiento trasero con un fusil AK-47. Después se rindió a la policía en el lugar y fue arrestado.

Autoridades médicas en Khost confirmaron la muerte de Niedringhaus.

En un comunicado dirigido al personal de la AP, el presidente de la agencia noticiosa, Gary Pruitt, recordó a Niedringhaus como una persona "animada, intrépida y temeraria, con una sonrisa ronca que siempre recordaré".

"Anja es la 32da periodista de la AP que da la vida en pos de la noticia desde la fundación de la AP en 1846", escribió Pruitt.

"Esta es una profesión para los valientes y los apasionados, para aquellos comprometidos con la misión de llevar al mundo información objetiva, precisa e importante. Anja Niedringhaus se ajustaba a esa definición en todos los aspectos", apuntó.

Una larga trayectoria profesional

Niedringhaus cubrió zonas en conflicto como Kuwait, Irak, Libia, Gaza y Cisjordania en un periodo de 20 años, que comenzó en los Balcanes en la década de 1990. La fotógrafa viajó a Afganistán numerosas veces desde la invasión que comandó Estados Unidos en 2001.

Anja Niedringhaus, que también cubrió competiciones deportivas en el orbe, recibió numerosos galardones por su trabajo.

Ella formó parte de un equipo de la AP que ganó el Premio Pulitzer de 2005 por fotografía de noticias de última hora por la cobertura de la guerra en Irak, y fue galardonada con el Premio al Valor en el Periodismo de la Fundación Internacional de Mujeres en Medios de Prensa. Se incorporó a la AP en 2002 y desde entonces tenía su sede en Ginebra, Suiza.

De 2006 a 2007, Niedringhaus recibió una Beca Nieman en periodismo en la Universidad de Harvard.

Niedringhaus comenzó a los 16 años su carrera como fotógrafa independiente para un diario local en su ciudad natal de Hoexter, Alemania. Trabajó para la Agencia de Fotografía de European Press antes de integrarse en 2002 a la AP, y tenía su sede en Ginebra. Había publicado dos libros.

Gannon, de 60 años, es periodista canadiense que trabaja para la AP y tiene su sede en Islamabad, Pakistán. Es ex integrante Edward R. Murrow en el Consejo de Relaciones Exteriores en Nueva York y autora del libro sobre Afganistán "I Is for Infidel: From Holy War to Holy Terror: 18 Years Inside Afghanistan".

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