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Caos impidió evacuación de barco coreano hundido

Se ha confirmado la muerte de nueve personas, entre ellas cinco alumnos y dos maestros, pero se teme que la cifra aumente. Hay 287 pasajeros desaparecidos

Caos impidió evacuación de barco coreano hundido

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Caos impidió evacuación de barco coreano hundido

El capitán del transbordador coreano hundido no emitió de inmediato una orden de evacuación porque su tripulación estaba tratando de estabilizar la nave en medio de la confusión y el caos, dijo uno de los tripulantes el jueves.

Inicialmente el capitán instruyó a los pasajeros a colocarse los chalecos salvavidas y quedarse en sus camerinos, y pasó media hora hasta que se ordenó la evacuación, dijo a The Associated Press Oh Yong-seok, uno de los tripulantes.

Sin embargo Oh dijo que no estaba seguro si la orden del capitán a la tripulación fue luego repetida a los pasajeros mediante el sistema de altoparlantes.

Varios sobrevivientes le han dicho a la AP que nunca escucharon órdenes de evacuación.

La pérdida de esos preciados minutos probablemente privó a los pasajeros de la oportunidad de huir de la embarcación Sewol, que finalmente se hundió el miércoles cerca de la ciudad de Mokpo, en el sur.

La mayorí­a de los pasajeros eran estudiantes de secundaria. Se ha confirmado la muerte de nueve personas, entre ellas cinco alumnos y dos maestros, pero se teme que la cifra aumente. Hay 287 pasajeros desaparecidos.

Entre los fallecidos hay una tripulante de poco más de 20 años de edad, cinco alumnos y dos maestros. Fuentes de la Guardia Costera informaron el jueves que hay 179 sobrevivientes.

Las labores de búsqueda y rescate se veí­an complicadas el jueves por las fuertes corrientes marinas, los fuertes aguaceros y la escasa visibilidad.

Había 475 personas a bordo, entre ellas 325 estudiantes que participaban en una gira educativa a la isla de Jeju, en el sur del paí­s. El ferry habí­a zarpado de Incheon, en la costa noroccidental de Corea del Sur, y le faltaba apenas tres horas para llegar a puerto cuando empezó a zozobrar. La causa del siniestro se desconoce todaví­a.

El Sewol está ahora hundido en las aguas frente a Mokpo, a unos 470 kilómetros (290 millas) de Seúl. Apenas se le ve la quilla.

Oh, de 58 años y quien tiene 10 años de experiencia naval, dijo que cuando la tripulación fue convocada en la cubierta y se emitió el pedido de auxilio, el buque ya estaba inclinado a más de 5 grados, con lo cual se hací­a casi imposible nivelarlo.

Aproximadamente en ese momento, un suboficial reportó que no habí­a manera de estabilizar al buque y el capitán ordenó realizar otro intento más, que fracasó también, relató Oh. Un tripulante entonces intentó llegar a una de las balsas de emergencia pero se tropezó, con lo cual el suboficial le sugirió al capitán emitir una orden general de evacuación.

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