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Buscan supervivientes de deslave minero en Brasil

Servicio Geológico de Brasil vigila constantemente el nivel del río Doce. Crecida afectaría unos 20 municipios en Minas Gerais y Espírito Santo.

RIADA DE LODO EN BRASIL

Un hombre limpia un mercado anegado por el lodo que afectó a siete pueblos en el sureste de Brasil.  | Foto por EFE

Un hombre limpia un mercado anegado por el lodo que afectó a siete pueblos en el sureste de Brasil. 

RIO DE JANEIRO. Los equipos de rescate prosiguen la búsqueda por supervivientes del alud de lodo y residuos minerales que arrasó el jueves siete poblados del sureste de Brasil en uno de los peores accidentes mineros del país. 

La ruptura de dos diques en un complejo minero de la empresa Samarco en el municipio de Mariana provocó una ola de barro y productos minerales que barrió todo lo que encontró a su paso a lo largo de unos 60 kilómetros, con el más reciente balance de un muerto, 16 heridos y 25 desaparecidos. 

El alcalde de Mariana, Duarte Junior, actualizó el número de desaparecidos en una rueda de prensa y avisó que este puede “disminuir o aumentar” conforme lleguen nuevas informaciones de los vecinos de las zonas afectadas. 

Los dos pueblos más castigados son Bento Rodrigues y Paracatú de Baixo, ambos dependientes del municipio de Mariana, y donde pocos edificios quedaron en pie tras el paso de la avalancha. 

En las búsquedas participan unos 200 efectivos de los bomberos, la Policía, la Defensa Civil y el Ejército, cuerpos que solo consiguieron llegar a las zonas más afectadas este sábado, una vez que el barro se solidificó. Hasta ahora las tareas de búsqueda de víctimas se habían realizado principalmente en helicóptero y con la ayuda de drones y no tuvieron resultado. 

La mayoría de las personas que vivían río abajo fue avisada por teléfono, según Samarco, y dispusieron de unos minutos antes de la llegada de la avalancha para huir por sus propios medios. 

El órgano de Defensa Civil calculó que hay unos 2.500 damnificados, parte de ellos se alojaron en casa de familiares, otros en hoteles pagados por la empresa minera y el resto se ha refugiado en un albergue habilitado por la Alcaldía de Mariana en un pabellón deportivo. 

Cerca de 300 personas se encontraban aisladas en el poblado de Pedras, otro distrito de Mariana, porque el barro cortó la carretera, según informó la Cruz Roja. 

La mayoría de los desaparecidos, trece de ellos, son trabajadores de la mina, uno de ellos empleado por la propia Samarco y otros doce de empresas subcontratadas. 

Otras doce personas, de ellos por lo menos tres niños de cinco a siete años, son vecinos de Bento Rodrigues, poblado que está a dos kilómetros y medio de la mina y donde vivían unas 600 personas. 

Este pueblo fue prácticamente borrado del mapa, pues la avalancha destruyó 158 de las 180 casas que lo componían y las 22 viviendas restantes, aunque quedaron en pie, sufrieron cuantiosos daños. Otras aldeas y pequeñas poblaciones sufrieron daños de diversa magnitud y la ola de residuos cargados de metales enterró una gran extensión de campos fértiles en el valle del río Doce. 

Arrasó con tierras de cultivo
El gobernador de Minas Gerais, Fernando Pimentel, calificó la riada como “el mayor desastre ambiental” ocurrido en este estado, el segundo más poblado de Brasil, con cerca de 20 millones de habitantes, y que ya ha sufrido varios accidentes similares, puesto que, como su nombre indica, es una importante región minera. 

El lodo no solo destruyó las viviendas, arrasó a su paso tierras de cultivos y pastos y alcanzó, con su contenido de metales pesados, el cauce del río Doce, uno de los mayores del sureste de Brasil y cuyo caudal se ha elevado más de un metro. 

Samarco, controlada por la brasileña Vale y la australiana BHP, dos de las mayores mineras del mundo, informó que el lodo no es tóxico para el ser humano puesto que está compuesto principalmente por sílice, mineral encontrado en la arena. 

El ingeniero Germano Lopes, responsable del plan de emergencia de Samarco, afirmó que “no hay información” de que haya ocurrido un “impacto ambiental” y recordó que “el hierro es un elemento encontrado en la naturaleza”.

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