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Avión de AirAsia desaparecido pidió cambio de rumbo y se lo negaron

Un helicóptero que buscaba al avión indonesio encontró sólo dos manchas oleosas y objetos que flotaban en dos puntos separados, pero nadie sabía si tenían alguna relación con la nave desaparecida

Un agente de búsqueda y rescate señala un mapa de coordinación en el centro de crisis formado por las autoridades locales para buscar un avión desaparecido.

Un agente de búsqueda y rescate señala un mapa de coordinación en el centro de crisis formado por las autoridades locales para buscar un avión desaparecido.

Un agente de búsqueda y rescate señala un mapa de coordinación en el centro de crisis formado por las autoridades locales para buscar un avión desaparecido.

El avión solicitó autorización para volar por encima de las amenazadoras nubes, pero el control de tráfico aéreo no le dio permiso inmediatamente porque había demasiados aparatos en el aire. Otros seis aviones volaban en la zona, lo que obligó al vuelo 8501 de AirAsia a mantener su altura.

Minutos después, el jet con 162 personas desapareció el radar sin emitir una señal de emergencia. Se cree que el aparato se estrelló en el Mar de Java, pero varios vuelos de reconocimiento el lunes no ofrecieron pruebas firmes del Airbus A320-200 perdido.

Un helicóptero que buscaba el lunes al avión desaparecido de AirAsia encontró sólo dos manchas oleosas y objetos que flotaban en dos puntos separados, pero nadie sabía si tenían alguna relación con el avión que desapareció el domingo a medio camino en lo que debía haber sido un vuelo de dos horas entre Surabaya, Indonesia, y Singapur. Las autoridades ven poca razón para no creer que el avión tuvo un destino fatal.

"Con base en las coordenadas que conocemos, la evaluación es que cualquier posición calculada de choque está en el mar y la hipótesis es que el avión está en el fondo del mar", dijo en conferencia de prensa el responsable de las operaciones de búsqueda y rescate en Indonesia, Henry Bambang Soelistyo.

La última comunicación entre la cabina y el control de vuelo fue una petición de uno de los pilotos de aumentar la altitud de 32.000 pies (9,754 metros) a 11,582 metros debido al mal tiempo. Los controladores aéreos no pudieron autorizar la petición de inmediato porque había otros aviones en ese espacio aéreo, dijo Bambang Tjahjono, director de la empresa estatal encargada del control aéreo.

Cuando los aviones enfrentan tormentas, por lo general se desvían a la izquierda o la derecha, dijo Sarjono Joni, ex piloto de una aerolínea estatal indonesia. La solicitud de tomar altura probablemente se debió a que el aparato estaba en medio de una fuerte turbulencia, dijo, y la congestión del tráfico aéreo es común en cualquier espacio aéreo dado.

Para cuando se pudo autorizar la maniobra, el vuelo 8501 había desaparecido, explicó Tjahjono. La nave, de dos motores y un solo pasillo, no emitió ninguna señal de emergencia y desapareció.

Un avión australiano Orion había detectado objetos "sospechosos" cerca de la isla de Nangka, unas 100 millas (161 kilómetros) al suroeste de Pangkalan Bun, cerca del centro Kalimantan, o a 700 millas (1,127 kilómetros) del punto donde se perdió el contacto con el avión pero dentro de la zona de búsqueda ampliada el lunes, indicó el contraalmirante Dwi Putranto, comandante de la Fuerza Aérea en Yakarta.

"Pero no podemos estar seguros de que sea parte del avión desaparecido de AirAsia", explicó. "Ahora nos estamos moviendo en esa dirección, en la que hay muchas nubes".

Doce barcos de la Marina, cinco aviones, tres helicópteros y varias embarcaciones militares participaban en la búsqueda, señaló el comandante del Centro de Aviación Naval en la Base Aérea de Surabaya, el primer almirante Sigit Setiayana. Además, aviones y barcos de Singapur y Malasia participaban en la operación, y la fuerza aérea australiana envió un avión de búsqueda.

Muchos pescadores de la isla de Belitung se sumaron a la operación, y todas las embarcaciones en esa zona de mar fueron alertadas de que estuvieran atentas a cualquier cosa que pudiera vincularse con el avión.

Un fotógrafo de la Associated Press voló el lunes en un C-130 de la Fuerza Aérea de Indonesia durante 10 horas, sobrevolando una sección de la zona de búsqueda entre Kalimantan y Belitung. El vuelo fue modificado en ocasiones, con una ruta a una altitud de 1.500 pies (457 metros) que daba una clara visibilidad de las olas, barcos y pescadores. Pero no se avistó nada relacionado con el avión.

La desaparición del avión y su posible choque coronan un año trágico para la aviación del sudeste asiático. Esta desaparición se suma a la del vuelo 370 de Malaysia Airlines ocurrida en marzo, y al derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines sobre Ucrania.

"Hasta hoy, nunca habíamos perdido una vida", dijo a los periodistas en el aeropuerto de Yakarta el director ejecutivo de Air Asia, Tony Fernandes, que fundó la operadora de bajo coste en 2001. "Pero creo que cualquier director ejecutivo que diga que puede garantizar que su aerolínea es segura al 100 por cien no está siendo preciso".

Fernandes declinó pronunciarse sobre compensaciones o cambios que pudieran hacerse en la empresa debido al incidente.

"Hasta este momento hemos transportado a 220 millones de personas", dijo. "Por supuesto que va a haber alguna reacción, pero confiamos en nuestra capacidad de llevar personas, y seguiremos siendo fuertes y seguiremos llevando a gente que nunca antes había podido volar".

Casi todos los pasajeros y tripulantes del avión eran indonesios, turistas habituales de Singapur, en especial en feriados.

Ruth Natalia Puspitasari estaba entre ellos. El lunes, su padre, Suyanto, estaba sentado cerca del centro de crisis para familiares en el aeropuerto de Surabaya con su esposa, que tosía con los ojos enrojecidos.

Suyanto recordó la preocupación que había mostrado su hija por las familias de las víctimas del vuelo MH370. En una ocasión, le dijo que debía de ser muy triste para los familiares que se quedaban esperando a sus seres queridos sin ninguna certeza.

"Ahora se fue con el avión desaparecido, y debemos enfrentarnos a este pesar, ¡no puedo creerlo!", dijo, con lágrimas deslizándose por sus arrugadas mejillas. "Es demasiado duro para afrontarlo".

Suyanto aún dormía cuando Puspitasari se fue al aeropuerto con su prometido y sus futuros suegros para unas vacaciones de Año Nuevo. Pero la llamó justo antes de que embarcara, y ella le contó emocionada que iban a celebrar su 26to cumpleaños en Singapur el lunes.

Aunque las autoridades son pesimistas sobre el destino del avión, es probable que la búsqueda no sea tan compleja como la del vuelo 370. Se cree que ese avión fue desviado de forma deliberada por una persona que iba a bordo hasta una zona remota del océano Índico, donde el agua tiene kilómetros de profundidad. El Vuelo 8501 desapareció en una zona de mar muy transitada con unos 30 metros de profundidad de media, y sin signos de juego sucio.

El Vuelo 8501 despegó la mañana del domingo de Surabaya, la segunda ciudad más grande de Indonesia, y estaba a medio camino cuando desapareció del radar. Llevaba unos 42 minutos en el aire.

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