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Ante crisis, venezolanos usan bicarbonato como desodorante y pasta

El ingenio se agudiza ante las escasez en Venezuela, donde también usan vinagre para limpiar el piso, entre otras recetas

Una venezolana observa un estante con pocos productos de primera necesidad en un supermercado de Caracas, ya que la escasez en ese país se ha agudizado. Escasean los pañales desechables y los suplen con unos de tela. foto edh /archivo

Además de escasez de alimentos los venezolanos enfrentan cortes de energía eléctrica de cuatro horas cada día.

Una venezolana observa un estante con pocos productos de primera necesidad en un supermercado de Caracas, ya que la escasez en ese país se ha agudizado. Escasean los pañales desechables y los suplen con unos de tela. foto edh /archivo

CARACAS. Venezuela está entrando a su tercer año consecutivo con las estanterías de los supermercados vacías y con una crisis económica que se profundiza. Sus habitantes se las han ingeniado para usar remedios naturistas para remplazar algunos de sus productos cotidianos.

Pañales de tela, bicarbonato para desodorante y pasta dental, y hasta vinagre para limpiar el piso. No es que los ciudadanos venezolanos se volvieron ecologistas o extremistas del reciclaje, sino que profesionalizaron su creatividad para sortear la realidad del desabastecimiento de productos básicos, además de una severa escasez de medicamentos (leer nota aparte).

En un mercado improvisado que funciona bajo un puente al centro de la capital, los vendedores ambulantes hablan y comparan las técnicas que usan para ahuyentar a los insectos, ya que los repelentes con aerosol han desaparecido de tiendas y supermercados. Claro, este es un asunto urgente, pues al fin y al cabo una dolorosa enfermedad transmitida por los mosquitos, el chikunguña, está causando estragos en el país.

Uno de los vendedores dice que hace un remedio basado en aceite con esencias y clavo, que coloca cerca de la ventana. Otro usa una loción de vitamina B. Una cajera que está de compras en el lugar dice que ella prefiere encender velas de aceite de hierba de limón y mantener los mosquitos a raya.

El remedio de Lilian Ribas, que vende coloridas camisetas y pantaloncillos cortos, es encender un poco de incienso de crisantemo. "No se consigue nada. Lo que consigue, ya. Ya no puede elegir", dijo Ribas.

Lo paradógico de esa crisis es que Venezuela posee la reserva petrolera probada más grande del mundo y tiene una cultura consumista pese al discurso antimaterialista que durante 14 años ha propagado su gobierno chavista.

En la década de 1970, los compradores venezolanos que viajaban a Miami se ganaron el sobrenombre de "dame dos" en referencia a su consumismo y capacidad de compra.

El país tiene el consumo de gasolina más alto per cápita en América Latina y difícilmente ganará un premio por su protección al medio ambiente.

Pero la dependencia del petróleo ha causado un ciclo económico de expansiones y crisis que a la fuerza han vuelto a los venezolanos expertos en adaptarse a los tiempos difíciles.

"Las altas y bajas y la estabilidad ya van para un siglo. La gente se acostumbra a ciertos productos. Cuando no están disponibles piensan en una manera de solucionar el problema", dijo David Smilde, investigador que trabaja en la organización no gubernamental WOLA, Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos.

Recetas en los blogs

Para alimentar la creatividad, los periódicos y los blogs han comenzado a publicar instrucciones para elaborar productos de limpieza con vinagre o leche condensada, pues esos productos aún pueden encontrarse en tiendas y supermercados, ya sea porque hay producción doméstica o porque un importador logró traerlos pese a las restricciones cambiarias.

Alicia Colmenarie, profesora retirada, mezcla bicarbonato con limón para hacer desodorante para ella y su hija adolescente. Otros ocupan el bicarbonato como pasta dental.

Y mientras sostiene unas hojas de eucalipto que compró en el mercado para usarlas como repelente de mosquitos, la maestra recuerda las épocas cuando podía encontrar el desodorante de marca que secaba rápido y olía bien.

A unas calles de distancia una vendedora en una tienda para niños surte los anaqueles con pañales de tela. Los empleados dicen que el producto se vende bien a finales de mes cuando los desechables son difíciles de encontrar.

"La gente tiene que volver a los tiempos de antes", dijo Eufrocena Meneses, vendedora. "Hace 32 años tuve a mi hija y todo el tiempo le ponía pañal de tela y lavaba. Ahorita las muchachas ya no los usan".

Emulan caso de Cuba

En Cuba, el mayor aliado de Venezuela, buscar remedios ante la escasez ya es una costumbre, una cultura, pues ha tenido que lidiar con la escasez desde la década de 1960. Sustituyó el aceite de oliva con manteca, perfora botellas de agua para convertirlas en regaderas y mantienen en marcha autos viejos con baterías de fabricación casera. —AGENCIAS

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