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MERCADOS

Merck compra derechos de vacuna contra ébola

La multinacional adquirió los derechos de una vacuna experimental que se encuentra en la primera fase de los ensayos clínicos.

Una científica de Merck realiza experimentos en un laboratorio de la multinacional farmacéutica. _Foto Expansión /AP.

Una científica de Merck realiza experimentos en un laboratorio de la multinacional farmacéutica. _Foto Expansión /AP.

Una científica de Merck realiza experimentos en un laboratorio de la multinacional farmacéutica. _Foto Expansión /AP.

NUEVA YORK. La farmacéutica estadounidense Merck anunció ayer que compró los derechos para investigar, desarrollar, fabricar y distribuir una vacuna experimental contra el ébola propiedad de la empresa NewLink Genetics.

La vacuna experimental rVSV-EBOV, desarrollada originalmente por la Agencia de Salud Pública de Canadá, se encuentra en la actualidad en la primera fase de los ensayos clínicos en laboratorios de Suiza, Alemania, Kenia y Gabón, según explicó Merck en un comunicado.

A la espera de los resultados de esa primera fase, los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU (NIH) ya han anunciado su intención de llevar a cabo en los próximos meses la tercera fase de investigación para evaluar la seguridad y eficacia de la vacuna.

Merck acordó pagar a NewLink Genetics 30 millones de dólares por los derechos y abonar otros 20 millones de dólares cuando se lleven a cabo los nuevos ensayos clínicos para probar su eficacia, que se esperan completar en el primer trimestre de 2015.

"Una vacuna eficaz contra el ébola será un componente crítico en las medidas de prevención para las personas en riesgo de contagio y prevenir futuros brotes a nivel mundial", dijo la responsable de la división de vacunas de Merck, Julie Gerberding.

La vacuna experimental rVSV-EBOV ofrece protección ante esta enfermedad con una única dosis en animales y goza del potencial de tener efecto incluso inmediatamente después de una infección con el virus del ébola.

Desde marzo pasado se han detectado 15.351 casos de infecciones en siete países (Liberia, Sierra Leona, Guinea, Nigeria, Senegal, España y EE.UU.), de los que 5.459 resultaron mortales, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). _EFE.

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