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Frío inusual hunde productividad de EE.UU. en primer trimestre

La producción por empleado por hora se redujo en un 1.7% anual

Barras de hielo penden de un techo en Nueva York en febrero pasado. El duro invierno ha golpeado la economía de EE.UU.

Barras de hielo penden de un techo en Nueva York en febrero pasado. El duro invierno ha golpeado la economía de EE.UU.

Barras de hielo penden de un techo en Nueva York en febrero pasado. El duro invierno ha golpeado la economía de EE.UU.

WASHINGTON. La productividad de Estados Unidos sin contar el sector agrícola bajó al ritmo más veloz en un año en el primer trimestre por el impacto del frío intenso del invierno boreal, lo que condujo al mayor aumento de los costos laborales unitarios en más de un año.

La productividad se retrajo a un ritmo anual de 1.7 por ciento tras avanzar a una tasa de 2.3 por ciento en el cuarto trimestre, dijo hoy el Departamento de Trabajo.

Los economistas encuestados por Reuters habían previsto que la productividad bajaría a un ritmo de 1.0 por ciento.

La retracción del primer trimestre fue la más fuerte desde el mismo período del año pasado.

La caída de la productividad, que mide la producción horaria por empleado, se dio en paralelo con un comportamiento flojo de la economía en el período enero-marzo debido al mal tiempo.

Un invierno inusualmente frío redujo las horas trabajadas por los empleados.

El producto interno bruto del primer trimestre creció apenas el 0.1 por ciento, dijo el Gobierno en su estimación avanzada la semana pasada, un freno abrupto desde la tasa de 2.6 por ciento en el cuarto trimestre.

Pero la productividad de todos modos sigue mostrando una modesta tendencia al alza.

Comparado con el primer trimestre de 2013, la productividad se incrementó 1.4 por ciento.

El crecimiento de la producción se frenó a un ritmo de 0.3 por ciento en el primer trimestre, también el más lento en un año. La producción se había expandido a una tasa de 3.8 por ciento en el cuarto trimestre.

AUMENTA EL COSTO DEL EMPLEO

Con la brusca desaceleración de la producción debido al clima adverso, el costo del empleo aumentó.

El costo laboral unitario, que es el precio del trabajo por unidad de producto, se incrementó a un ritmo de 4.2 por ciento tras caer un 0.4 por ciento en el cuarto trimestre.

Fue el mayor avance del costo laboral unitario desde el cuarto trimestre de 2012.

Los economistas esperaban una subida de 2.6 por ciento.

Sin embargo, a pesar del aumento, hubo pocos indicios de que se estuviera encendiendo la inflación salarial.

El costo laboral unitario creció apenas el 0.9 por ciento comparado al primer trimestre de 2013.

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