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POLÉMICA

Colombia incluye a Panamá en lista de paraísos fiscales

La medida podría causar una salida de capitales de empresas e inversionistas colombianos del país canalero.

Cuando alguien hace un giro desde Colombia a un paraíso fiscal paga una retención (impuesto) de 33%, más del triple de la retención normal.

Cuando alguien hace un giro desde Colombia a un paraíso fiscal paga una retención (impuesto) de 33%, más del triple de la retención normal.

Cuando alguien hace un giro desde Colombia a un paraíso fiscal paga una retención (impuesto) de 33%, más del triple de la retención normal.

BOGOTÁ. Colombia declaró hoy a Panamá como paraíso fiscal, en una medida que busca forzar al país centroamericano a firmar un acuerdo de intercambio de información financiera que le permita a Bogotá combatir la evasión tributaria, pero que podría afectar a los inversionistas colombianos en esa nación.

La medida podría causar una salida de capitales de empresas e inversionistas colombianos que poseen activos en la nación vecina.

Además de Panamá, fueron incluidos Barbados, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y Qatar en la lista de 41 paraísos fiscales considerados por el país andino.

El jefe de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (DIAN) de Colombia, Santiago Rojas, dijo que la decisión no implica una prohibición a realizar operaciones comerciales con Panamá, sino que representará una mayor carga tributaria para los negocios.

"Hay unas reglas tributarias distintas, por ejemplo, cuando alguien desde Colombia hace un giro de dinero a un paraíso fiscal, tiene una retención (de impuesto) del 33 por ciento, normalmente la retención cuando es un giro a cualquier país es del 10 por ciento", explicó el funcionario.

"Es decir, que cuando se gira un dinero a Panamá, el 33 por ciento se queda acá pagando los impuestos en Colombia", precisó.

Este nuevo grupo de países considerados paraísos fiscales por Colombia había sido excluido transitoriamente de la lista el año pasado y su permanencia fuera de ella dependía de la firma de un acuerdo para intercambiar información tributaria con Bogotá antes del martes 7 de octubre.

"El Gobierno colombiano ha estado en total disposición de iniciar la negociación de un acuerdo y hasta el último momento estuvo atento a la disponibilidad del vecino país en ese sentido", dijo el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, refiriéndose a la medida sobre Panamá.

INCERTIDUMBRE SOBRE CONSECUENCIAS

La inversión directa de colombianos en Panamá se cuadruplicó con creces el año pasado a 3,200 millones de dólares, con respecto al 2012, y representó el 41.8 por ciento del total de capitales que se invirtieron fuera del país ese año, según cifras del Banco Central.

En tanto, la inversión directa a Colombia proveniente de Panamá totalizó el año pasado 2,054 millones de dólares, un 14.2 por ciento menos que la alcanzada el año anterior.

El Ministerio de Hacienda dijo que la decisión es reversible, una vez Panamá decida firmar el acuerdo de información tributaria.

"Continuaremos haciendo todos los esfuerzos necesarios para encontrar una solución satisfactoria para ambas naciones", aseguró Cárdenas.

Por su parte, Carlos Raúl Yepes, presidente de Bancolombia , el mayor banco del país andino y que tiene operaciones en Panamá, rechazó la medida del Gobierno y consideró que restringiría la inversión de colombianos en la vecina nación.

"Desafortunadamente esto nos traerá un deterioro en las relaciones económicas y políticas con Panamá, así no se trata a un país amigo", dijo.

REFORMA TRIBUTARIA

La decisión de Colombia se produce en momentos en que impulsa una reforma tributaria ante el Congreso para recaudar unos 26,148 millones de dólares en impuestos en los próximos cuatro años y para atacar la evasión en busca de recuperar unos 10,000 millones de dólares de tributos en ese periodo que dejan de pagar empresas y personas.

El proyecto introduce además por primera vez una sanción penal para quien no declare los activos que posea en el exterior por encima de 8,000 millones de pesos (3.9 millones de dólares), que conllevaría una pena de 4 años de cárcel.

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