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Chuck Hagel renuncia como secretario de Defensa de EEUU, según la Casa Blanca

Hagel es el primer alto asesor de Obama en dejar la administración tras las fuertes pérdidas demócratas en las elecciones legislativas.

Foto: Agencias

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El secretario de Defensa de Estados Unidos, Chuck Hagel, ha renunciado bajo presión al gabinete del presidente Barack Obama, dijeron el lunes altos funcionarios del gobierno, tras un período en que batalló por penetrar el insular equipo de política exterior de la Casa Blanca.

Hagel es el primer alto asesor de Obama en dejar la administración tras las fuertes pérdidas demócratas en las elecciones legislativas del 4 de noviembre.

La renuncia también ocurre en momentos que el equipo de seguridad nacional del presidente ha sido vapuleado por numerosas crisis de política exterior, como el fortalecimiento del grupo Estado Islámico en Irak y Siria.

Aunque Obama ha tratado de consolidar sus decisiones de política exterior en la Casa Blanca, asesores han criticado en privado a Hagel por no participar más en las discusiones de seguridad del gabinete. Hagel también ha enfurecido a funcionarios de la Casa Blanca con una reciente carta a la asesora de seguridad nacional, Susan Rice, en la que dijo que Obama necesita expresar una visión más clara del enfoque del gobierno sobre el presidente sirio Bashar Assad.

Un alto funcionario de defensa dijo que Hagel presentó su carta de renuncia a Obama el lunes por la mañana y que el presidente la aceptó. Hagel, de 68 años, aceptó permanecer en el cargo hasta que su sucesor sea confirmado por el Senado, dijo el funcionario, quien agregó que tanto Hagel como Obama "decidieron que era hora de tener un nuevo liderazgo en el Pentágono". El funcionario agregó que han estado analizando el asunto desde hace varias semanas.

Se esperaba que Obama anuncie oficialmente la renuncia de Hagel más tarde el lunes. No se espera que el mandatario nomine el lunes a un nuevo secretario de Defensa, según un segundo funcionario.

Los funcionarios insistieron en no ser identificados porque no estaban autorizados a discutir el asunto oficialmente antes del anuncio de Obama.

Entre los principales candidatos para reemplazar a Hagel está Michele Flournoy, quien fue jefa de política del Pentágono durante tres años en el primer período del presidente Obama. Flournoy, quien serpia la primera mujer en dirigir el Pentágono, es ahora jefa ejecutiva del Center for a New American Security, un grupo de estudios que fundó.

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