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MERCADOS

Avianca volará ATR de bajo costo en julio. Viva Colombia viene en 2015

Las aerolíneas apuntan al mercado de los nuevos viajeros que buscan alternativas de bajo costo. La región les es atractiva, aunque visualizan muchos costos por superar.

Avianca ha adquirido una nueva flota de aeronaves ATR 72-600 que operará en julio.

Avianca ha adquirido una nueva flota de aeronaves ATR 72-600 que operará en julio.

Avianca ha adquirido una nueva flota de aeronaves ATR 72-600 que operará en julio.

vianca operará a partir de julio una nueva flota de aviones ATR72-600, considerados aparatos de bajo costo en mantenimiento, para servir rutas centroamericanas con tarifas más cómodas que las ofrecidas en los vuelos comerciales de mayor capacidad. Se trata de 72 unidades que transportan 70 pasajeros, operación que incluye nuevas rutas en la región, las cuales no fueron reveladas.

Estuardo Ortiz, vicepresidente ejecutivo y director de Ingresos de Avianca, reveló la información durante el encuentro de aerolíneas latinoamericanas que se realiza en el país, "Routes Americas", en el cual se exploró las alternativas de bajo costo para el continente como un futuro y reto ineludible para la industria.

En Centroamérica se plantea la llegada de Veca como una propuesta de bajo costo a partir de 2014, mientras por su lado, Tica Air International surgió como nueva aerolínea para aprovechar las rutas que Avianca dejó de volar el año pasado, la San José Miami. Anunció nuevas opciones como Los Ángeles, Nueva Jersey, Caracas y México.

El mercado de la región aún tiene nichos por explotar y la alternativa "Low Cost Carrier", con la que se conoce en la jerga de la industria a los vuelos baratos o básicos, aún está virgen. Juan Emilio Posada, presidente ejecutivo de Viva Colombia, una de las aerolíneas de bajo costo creada en el 2012, ha venido a explorar Centroamérica con la idea de comenzar a operar estas rutas a partir del 2015.

Viva Colombia ha logrado transportar 2 millones de personas con sólo un año de existencia. Posee 7 aviones con 180 sillas cada uno e interconecta ciudades como Bucaramanga, Bogotá, Medellín, San Andrés, Panamá, Lima y Quito. Su próxima parada será en una ciudad centroamericana y podría ser con un socio local, como de manera directa. Posada no descarta conversar con Veca, pero dice que también puede hacer el montaje en forma independiente.

Posada planea operar vuelos de 45 minutos que, en el interior de Colombia, suelen valer entre $45 y $50 por persona, mientras en Centroamérica podrían cotizarse tarifas de $100, más impuestos, ida y vuelta de San Salvador a Guatemala, ejemplificó.

Pensando en voz alta, comentó que la incursión podría venir desde Colombia, con uno o más vuelos, transportando pasajeros desde otros destinos y, con "quintas libertades", recorrer el Istmo para luego regresar a Colombia. Pero, por el momento, aún no tiene definida una ciudad ni un aeropuerto de llegada a Centroamérica. Las conversaciones avanzan con autoridades de la región, concretó.

Mientras, Avianca ha invertido $700 millones en aeronaves de mantenimiento económico, con motores eco eficientes, para ser más competitivos en el mercado.

"Creo que el mercado da para varios competidores, si su enfoque está en bajos precios, nosotros también vamos a ofrecer precios bajos", reiteró Estuardo Ortiz.

A su juicio, para que la región tenga más alternativas de vuelos de bajo costo, se necesita que el mercado de pasajeros sea denso, que llenen los aviones y los operadores cubran sus costos para bajar las tarifas aún más.

En Centroamérica, agregó, "es muy difícil" para cualquier aerolínea, incluyendo Avianca, estimular el mercado con vuelos más económicos, debido a que los impuestos absorben un buen porcentaje de los costos operativos.

"Hemos tratado siempre de tener tarifas competitivas y promociones, pero pensaría que no es tan fácil desarrollar un modelo LCC en la región", sentenció.

Ante esta dificultad, Avianca avanza en dicho mercado con sus propuestas de vuelos en los ATR72-600 y con estrategias y promociones constantes enfocadas en el latino moderno que vuela frecuente, que compra por Internet y quien se considera es el futuro de la aviación en Latinoamérica, señaló. En el 2013, Avianca transportó 24.6 millones de pasajeros.

Tendencias mundiales

Eduardo Iglesias, director ejecutivo de la Asociación Latinoamericana y Caribeña de Transporte Aéreo (ALTA), planteó que no es lo mismo operar el formato LCC en Colombia que hacerlo en Centroamérica. El primero, dijo, concentra más de 40 millones de clientes en un solo país, pero la región es un mercado de cinco países con trámites diferentes e impuestos que no facilitan las economías de escala que este negocio requiere para competir con vuelos de bajo costo.

Latinoamérica transporta actualmente 200 millones de pasajeros y dentro de 20 años serán 600 millones, junto con el Caribe, un crecimiento que en porcentajes coloca al hemisferio con el mismo ritmo de crecimiento de los vuelos de China, comparó.

Peter Cerdá, vicepresidente de la Asociación Internacional de e Transporte Aéreo, IATA, señaló que a nivel global, las compañías tradicionales se están transformado al formato LCC, al tratar de mantener sus costos bajos, debido a que la competencia en este rubro es fuerte. En estados Unidos, South West es un ejemplo rentable de LCC, mientras en Europa lo es ID Jet y en Latinoamérica lo es Gol Transportes Aéreos, que compiten en forma agresiva, comparó.

El mercado aéreo crece y lo hace nuevos nichos. La industria crecerá de 6.5 % a 8.5 % este año y se considera la segunda región de mayor crecimiento, tras el medio oriente que prevé crezca 13 % en 2014 "ni Estados Unidos, ni Europa va a crecer lo que nosotros estamos creciendo", señaló.

Ciro Camargo, director de Alianzas de Gol Transportes Aéreos, la segunda mayor compañía de vuelos de bajo costo de Latinoamérica, con sede en Brasil, anticipó que la aerolínea está lista para ofrecerle alternativas al crecimiento de la demanda en la región.

Para ello, agregó, fortalecerán sus operaciones con tecnología, nuevas rutas e inversiones. Gol se agencia el 37 % del mercado brasileño y el 15 % del internacional. Opera rutas hacia Sudamérica, el Caribe y Estados Unidos.

Hernán Pasman, director ejecutivo de LAN Colombia, las compañías LCC no la tienen tan fácil en la región.

Primero, dijo, porque a diferencia de Estados Unidos o Europa, necesitan mayor penetración de pasajeros punto a punto , con un flujo de 150 a 250 millones de pasajeros anuales, lo cual no es s fácil en países pequeños. Segundo, en aquellos países hay aeropuertos alternativos, en Latinoamérica no. Y tercero, el desafío de alcanzar mayor conectividad es más grande que en Estados Unidos.

No obstante, Fariba Alamaradi, vicepresidente y analista de mercados de Boeing, en Latinoamérica, México, Brasil, Colombia tienen grandes oportunidades de crecer en el nicho LCC.

Boeing anunció el año pasado que el 68 % de las nuevas entregas, de aquí al 2031, serán de aviones de pasillo único, ante el crecimiento de aerolíneas de bajo costo.

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