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Humo de cigarro provoca crisis asmática

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A pesar de las campañas de salud pública, aún demasiadas personas siguen fumando delante de los niños asmáticos.

Un equipo de Estados Unidos revisó las estadísticas nacionales del período 2003-2010 y halló que la mitad de los niños de entre 6 y 19 años, aún aquellos con asma, estaban expuestos al humo de tabaco de segunda mano.

Y en los niños de entre 6 y 11 años, hasta los niveles bajos de esa exposición estaban asociados con una mayor cantidad de ausencias escolares, problemas para dormir, disminución de la actividad física y sibilancias, según publica el equipo en Academic Pediatrics.

Que los niños con asma sigan inhalando el humo de tabaco de otros es un problema, según opinó la doctora Karen M. Wilson, del Hospital de Niños de Colorado, Aurora.

"El humo de segunda mano incluye materia particulada y sustancias químicas que inducen una respuesta inflamatoria en las vías aéreas, lo que provoca la crisis asmática", explicó Wilson, que no participó del estudio. Detalló también que reducir la actividad física es peligroso porque eleva el riesgo de que los niños engorden, lo que agrava aún más el asma.

La exposición al humo de segunda mano no estuvo asociada con síntomas negativos en los niños mayores. "Esto podría ser porque niveles de exposición similares tendrían efectos distintos en cada edad", indicó la doctora Lara Akinbami.

"La exposición de los adolescentes sería más esporádica que a edades más tempranas, cuando la exposición sería más crónica en el hogar", dijo Akinbami, que dirigió el estudio del Centro Nacional de Estadísticas de la Salud, Hyattsville, Maryland.

"Aun cuando sea baja, el tipo de exposición a un padre que no fuma dentro de la casa podría tener efectos negativos", dijo Wilson. "La mejor manera de proteger a los hijos con asma es no fumar y reducir la exposición de otras fuentes, como el humo de los vecinos", sostuvo.

Los autores publican que la exposición al humo de segunda mano disminuyó más en los adultos que en los niños en los últimos años. "Esto es porque las leyes de ambientes libres de humo están redactadas para proteger a la población en los lugares de trabajo, como bares y restaurantes", explicó Amy Ferketich, de The Ohio State University, Columbus.

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