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El Homo erectus ya usaba palillos para su higiene bucal

Un estudio determinó que hay evidencias de esos instrumentos en dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia que corresponderían a la acción de extraer o eliminar restos de comida

El Homo erectus ya usaba palillos para su higiene bucal

El Homo erectus ya usaba palillos para su higiene bucal

El Homo erectus ya usaba palillos para su higiene bucal

El Homo erectus pudo usar palillos para su higiene bucal, según ha concluido un estudio publicado en la revista Quaternary International en el que se recogen las primeras evidencias de marcas de esos instrumentos en dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia.

El Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh), que ha colaborado en el estudio, ha informado de que el trabajo ha concluido que dichas marcas corresponderían a la acción de extraer o eliminar restos de comida.

En la investigación ha colaborado Laura Martín-Francés, del Grupo de Antropología Dental del Cenieh, junto con un equipo científico del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín.

En el artículo se estudian microscópicamente las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en 1981 y 1982 en Yiyuan, un yacimiento chino en la provincia de Shandong.

Las marcas de palillos se han encontrado en cinco de los siete dientes analizados, que pertenecen a tres individuos y la precisión que proporciona el análisis de los dientes permite ver el grado de desgaste de las coronas y las raíces de los dientes, que van desde múltiples estrías finas hasta surcos profundos.

La ubicación, la morfología y la dimensión de estos son similares al desgaste artificial causado por el uso habitual de palillos de dientes.

Las características morfológicas que exhiben las marcas de los dientes de Yiyuan, las más antiguas de Asia, coinciden con las marcas de palillo ya identificadas en otras especies: Homo habilis del Plio-Pleistoceno africano y Homo heidelbergensis del Pleistoceno Medio y Homo neanderthalensis del Pleistoceno Superior europeo.

Laura Martín-Francés ya había publicado un trabajo con el equipo de Antropología Dental del Cenieh sobre las marcas de palillo más antiguas de Europa en el que se estudiaban las patologías dentales de un homínido de 1.2 millones de años encontrado en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca (Burgos).

Entre las hipótesis sugeridas como causa de esas marcas de palillo se encuentran la higiene oral, la extracción de comida atrapada entre los dientes, el alivio debido a un dolor o a una patología o un simple hábito.

El artículo concluye que las marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de alimentos entre los dientes, porque los dientes no presentan patologías "aunque éstas no se pueden descartar totalmente ya que no se poseen los huesos mandibulares ni maxilares asociadas a los dientes de estos individuos", ha dicho Martín-Francés.

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