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Fibromialgia: ¿realidad o mito?

Es el síndrome crónico en donde el sistema nervioso incrementa la percepción del dolor

Doctor Fernando A. Rivera, de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, y miembro del Colegio Médico de Estados Unidos.

Doctor Fernando A. Rivera, de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, y miembro del Colegio Médico de Estados Unidos.

Doctor Fernando A. Rivera, de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, y miembro del Colegio Médico de Estados Unidos.

La fibromialgia es uno de los síndromes crónicos dolorosos en la actualidad, cuyos efectos pueden alterar seriamente la calidad de vida de quienes la padecen.

Fue reconocida como enfermedad por la Organización Mundial de la Salud sólo en 1992. El término data de 1976 y es la unión de las palabras "fibro", fibra o tejido conjuntivo en latín, y los vocablos griegos "mi", músculo, y "algia", dolor.

Se asocia con una variada gama de síntomas, tanto físicos, como fatiga persistente y sueño no reparador, así como mentales, relacionados con ansiedad y depresión. Si bien afecta a una mínima parte de la población en los países donde se hace seguimiento de quienes la presentan, sus efectos la hacen digna de análisis y atención de la comunidad médica.

Sobre el particular el doctor Fernando A. Rivera, de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, da una entrevista.

Rivera es miembro del Colegio Médico de Estados Unidos e integra la División de Medicina de Consulta y Diagnóstico de dicho centro médico, además es docente de la Escuela de Medicina asociada. Doctor Rivera, ¿qué es la fibromialgia?

—La definición más aceptada actualmente, nos dice que la fibromialgia es un dolor generalizado, crónico, a nivel músculo esquelético, debido a un trastorno del sistema nervioso central para la percepción del dolor, ocasionando hiperalgesia y alodinia.

En términos muy simples, hay hiperalgesia cuando un estímulo que normalmente es doloroso, provoca en el paciente un dolor aún mayor, mientras que la alodinia es sentir dolor ante estímulos que normalmente no debieran provocarlo.

¿Se sabe por qué se produce?

—Hasta ahora sólo se ha logrado precisar que la aparición e intensificación de los síntomas de la fibromialgia pueden tener relación con factores estresantes, tanto físicos como emocionales.

¿Qué porcentaje de la población se ve afectada por fibromialgia?

—A nivel mundial se habla de un 2 % a 3 % de prevalencia, aunque con tasas de un 5 % y hasta cerca del 10 % en el nivel de atención primaria. En Estados Unidos el porcentaje es similar: alrededor de un 2 % de la población la padece y las mujeres son más propensas a sufrirla, en razón de nueve a uno, en comparación con los hombres. Se calcula que alrededor de unos 10 millones de estadounidenses padecen esta condición.

¿Qué se entiende por dolor generalizado?

—En 1990, la Sociedad de Reumatología de Estados Unidos definió al "dolor generalizado" como aquel que se da en ambos lados del cuerpo (izquierdo y derecho) tanto por encima como por debajo de la cintura.

También se incluye el dolor esquelético, el cual afecta la columna cervical, la parte anterior al tórax, la espina torácica o la parte baja de la espalda. Además, el paciente siente dolor en al menos 11 de 18 puntos predeterminados, denominados "puntos sensibles" que son dolorosos a la palpación digital. Entre estos puntos podemos citar la base del cuello, el codo, la parte medial de las rodillas, próxima a la articulación y los glúteos.

¿Qué tipo de palpación provoca esta respuesta?

—Debe practicarse con una fuerza aproximada a 4 kilos u 8,8 libras. Para un punto sensible considerado positivo al dolor, el paciente debe declarar que la palpación efectivamente le causó dolor, teniendo en cuenta que "doloroso" no es lo mismo que "sensible".

Pero, ¿puede tratarse de un trauma pasajero?

—No es así; pacientes que cumplen con ambos requisitos, dolor generalizado, sensibilidad en al menos 11 de los 18 puntos y presencia de este dolor por un mínimo de tres meses, padecen fibromialgia y así se les debe informar claramente. Ahora bien, el diagnóstico clínico de fibromialgia no queda descartado si el paciente tiene un segundo desorden clínico. Se entienden por tales, cuadros de origen psiquiátrico que pueden tener efectos físicos, como crisis de pánico, ansiedad, depresión, anorexia nerviosa, hipocondría, etc.

¿Podría diagnosticarse como fibromialgia una condición que no lo sea?

—En 2010, la Sociedad de Reumatología de Estados Unidos concluyó que para ser diagnosticado con fibromialgia, el paciente debe llenar tres condiciones:

a) Tener un índice de dolor generalizado de 7 (en escala de 0 a 19) e índice 5 en la escala de gravedad sintomática, (0-9 puntos) o índice de dolor entre 3 y 6, pero con escala de gravedad sintomática de 9 puntos;

b) Haber tenido estos síntomas en el mismo nivel por al menos tres meses y

c) No tener un desorden que pueda dar otra explicación al dolor.

El equipo médico debe hacer un diagnóstico diferencial para descartar otras patologías que puedan ser consideradas como fibromialgia sin serlo, como polimialgia reumática, infecciones virales, artritis reumatoide en fase inicial, déficit severo de vitamina D, tumores cancerosos malignos, entre otros.

¿La fibromialgia tiene síntomas asociados?

—Así es. Por ejemplo, fibromialgia puede provocar "cansancio mental", el cual consiste en problemas de razonamiento y memoria; dolores de cabeza o jaquecas; hipersensibilidad a la luz, a los sonidos, olores y temperatura; colon y vejiga irritables; dolor pélvico; dolor de la articulación temporomandibular (la articulación entre el hueso temporal del cráneo y la mandíbula, responsable de la función masticatoria).

También pueden presentarse mareos, parestesia (sensación de adormecimiento y hormigueo), pérdida de equilibrio e infecciones crónicas o recurrentes, como sinusitis o infección respiratoria alta, la que afecta al tracto respiratorio superior (nariz, senos nasales, laringe, faringe).

Otros fenómenos que causan fatiga en el paciente son un sueño no reparador y el "síndrome de piernas inquietas", que es básicamente sentir un dolor de piernas nocturno y movimientos involuntarios para tratar de aliviarlo, afecta más frecuentemente a personas de mediana edad y adultos mayores.

¿Ayuda pedir exámenes de laboratorio al paciente?

—Aunque no hay biomarcadores específicos que indiquen la presencia de fibromialgia, es útil pedir un hemograma completo, que incluya velocidad de sedimentación globular y nivel de proteína C reactiva. Ésta, se eleva cuando hay inflamación en el organismo, aunque no indica dónde se localiza exactamente. También conviene pedir otros exámenes, como prueba de función tiroidea, nivel de vitamina D, panel metabólico completo, pruebas estándar de detección de cáncer (antígeno específico de la próstata, por ejemplo).

Un electrocardiograma en caso de fatiga extrema, una tomografía articular si hay sospecha de sinovitis, o sea, irritación en la membrana que recubre las articulaciones.

Si el médico tratante tiene la sospecha de que un paciente tiene fibromialgia, ¿a qué especialistas debe derivarlo para confirmar o desmentir este diagnóstico inicial?

—Como los síntomas son tan variados, ya que no hay una causa específica que desencadene la fibromialgia, a la vez que no puede diagnosticarse por medio de ningún método de laboratorio clínico, ni a través de exámenes de laboratorio, ni por radiografías u otros procedimientos patológicos (ej. biopsia), es necesario un enfoque multidisciplinario, que incluya informes de reumatólogo, internista, experto en medicina del dolor y también psiquiatra o psicólogo.

¿Cómo se trata la fibromialgia?

—Con terapia no farmacológica y/o farmacológica. La terapia no farmacológica consiste en educar al paciente en cómo mejorar su actual condición de vida. Hacer ejercicio de bajo impacto (aeróbico, nadar en piscina) en forma regular, terapia física y terapia cognitivo-conductual.

Considerar además terapias que involucran mente y cuerpo, como yoga, tai-chi o qigong, meditación con respiración rítmica, terapias complementarias como masajes y acupuntura, trabajo creativo (arte, música, baile). En suma, fomentar la capacidad propia de cada individuo de recuperarse física y emocionalmente luego de un efecto contrario, traumático o nocivo.

La terapia farmacológica considera antidepresivos tricíclicos como amitriptilina y ciclobenzaprina; inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, como duloxetina y milnacipran; inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (no hay claridad respecto a cuáles, hay información contradictoria); y agentes antiepilépticos, como pregabalina o gabapentina, los cuales no están aún aprobados por la Agencia de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para su uso en esta condición.

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