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Dormir poco acelera el envejecimiento cerebral

Por cada hora menos de sueño, el deterioro del desempeño cognitivo se aceleró un 0.67 por ciento, según el estudio

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Un nuevo estudio sobre imágenes cerebrales reveló que dormir poco acelera los cambios estructurales normales del cerebro que produce el envejecimiento a partir de la mediana edad.

Los trastornos del sueño aumentan con la edad y lo mismo ocurre con la reducción normal de ciertas estructuras cerebrales. Pero a partir de los 55 años, esos cambios se aceleran levemente por cada hora menos de sueño.

"En los adultos mayores, dormir menos aumenta la velocidad con la que envejece el cerebro y el deterioro cognitivo", precisó la autora principal, doctora June Lo, de la Facultad de Medicina Duke-NUS, Singapur.

El equipo aclara que pocos estudios se habían concentrado en los cambios físicos del cerebro y su relación con el sueño en el tiempo y ninguno había incluido a los adultos mayores.

Cuando se repitieron las pruebas cognitivas y los escáneres a los dos años de los tests iniciales, el equipo detectó que los que dormían menos horas por noche tenían signos de una reducción del volumen cerebral y un proceso de deterioro cognitivo acelerados.

Los ventrículos cerebrales son espacios con líquido que se agrandan a medida que el cerebro envejece. Esto indica una reducción del tejido cerebral. La aceleración del proceso es un marcador de deterioro cognitivo y de aparición de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, según explican los autores.

Por cada hora menos de sueño, el deterioro del desempeño cognitivo se aceleró un 0.67 %, aunque los investigadores advirtieron que el resultado era más variable y debería ser considerado como preliminar. —Reuters

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