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Desvelan el origen de muchos tipos comunes de cáncer

Es el Primer mapa genómico de mutaciones que llevan a tumores, y ayuda a explicar cambios hallados en 30 tipos de cáncer

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Investigadores de Reino Unido han trazado el primer mapa global de los procesos mutacionales que hay detrás del desarrollo de tumores, lo que debería llevar en el futuro a mejores formas para tratar y evitar una amplia serie de cánceres.

Científicos que analizaron más de 7,000 genomas, o códigos genéticos, de las formas comunes de cáncer descubrieron 21 de las llamadas "huellas" de los procesos que mutan el ADN. "Se trata de un paso importante para descubrir los procesos que llevan a la formación del cáncer", explicó Serena Nik-Zainal, del Instituto Wellcome Trust Sanger, que trabajó en la investigación. "A través de un análisis detallado, podemos empezar a usar la abrumadora cantidad de información sepultada en el ADN de los cánceres para aprovecharnos de ella en términos de entender cómo y por qué surge un cáncer", agregó.

Todos los tipos de cáncer están causados por una mutación del ADN que tiene lugar en las células del cuerpo durante la vida.

Los científicos tienen claras algunas cosas, como que los químicos del tabaco causan mutaciones en las células de los pulmones que llevan al cáncer de pulmón, o que la luz ultravioleta favorece las mutaciones de las células de la piel que llevan a un cáncer de piel.

Pero aún tienen que averiguar los procesos biológicos que causan las mutaciones de la mayoría de los cánceres.

"Estamos empezando a conocer muchas de las consecuencias de estas mutaciones. Pero realmente tenemos una comprensión realmente rudimentaria de lo que causa una mutación en primer lugar", dijo Mike Stratton, director del Instituto Sanger e investigador jefe de este estudio. "Y después de todo, las cosas que causan estas mutaciones son las causas del cáncer".

Después de analizar los códigos genéticos de 7,042 casos de cáncer en personas de todo el mundo, hallaron que todos contenían dos o más huellas, un hallazgo que muestra la variedad de procesos que trabajan conjuntamente cuando se desarrolla un cáncer.

También encontraron que los diferentes cánceres tienen distintos procesos . Mientras que dos procesos mutacionales subrayan el desarrollo del cáncer de ovario, hay seis detrás del desarrollo del cáncer de hígado, dijeron los investigadores.

Y también se encuentran algunas huellas en múltiples tipos de cáncer, mientras que otras sólo se hallan en un tipo. De los 30 cánceres, 25 tenían huellas de procesos mutacionales vinculados con el envejecimiento.

En una sugerencia que puede estar detrás de muchos cánceres comunes, el equipo también halló que una familia de enzimas llamada APOBECs, conocidas por mutar el ADN, estuvo relaciona con más de la mitad de los cánceres estudiados. Los APOBECs pueden ser activados cuando el cuerpo responde a una infección viral. —Reuters

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