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Desierto de Atacama, destino imprescindible para 2015

[ Turismo en Sudamérica] Ubicado en el Norte de Chile, Atacama es poseedor de salares, géiseres, dunas, aguas termales, valles fértiles, playas solitarias y una variada fauna.

Desierto de Atacama, destino imprescindible para 2015

Chile construirá un planta para el almacenamiento de energía solar en región norteña de Atacama, que aportará 260 megavatios (MW) al Sistema Interconectado Central.

Los ojos del mundo, un cielo nítido salpicado de estrellas, hogar de pueblos indígenas, cuna arqueológica chilena de variada oferta, son algunas de las bellezas que guarda el desierto más árido del mundo, el Atacama, recomendado por Lonely Planet como destino imprescindible para 2015.

"Cada vez recibimos más turistas, principalmente europeos y brasileños aunque estamos abriendo nuevos mercados", destacó, Marcela Godoy, directora de la oficina del Servicio Nacional de Turismo (Sernatur) de San Pedro de Atacama, al conocer noticia.

Además, dijo, el número de visitas nacionales se ha incrementado significativamente gracias a los paquetes vacacionales y las campañas de promoción estatales.

Con más de 100 millones de libros impresos en nueve idiomas y 10 millones de usuarios únicos mensuales en su web, la guía Lonely Planet dispone de una credibilidad más que sólida en lo que respecta al turismo, razón por la que este martes publicó sus diez destinos recomendados para el próximo año, entre los que figura el Atacama.

En su comentario sobre el destino chileno, la editorial destaca su singular paisaje, los cielos despejados que lo convierten en un enclave perfecto para la observación astronómica y la rica gastronomía.

Las atracciones

El desierto chileno es lugar de observatorios astronómicos, entre los que se encuentra el Proyecto Alma y Cerro Paranal, concentrando el 40% de los principales telescopios del planeta, lo que se ha convertido también en un gran atractivo.

En este sentido, Marcela Godoy considera que el hecho de que gran número de países hayan colaborado en la instalación de nuevos telescopios ayudó al creciente turismo astronómico.

Pero no solo de su cielo vive Atacama, el altiplano cuenta con una rica influencia de pueblos indígenas (aimaras y atacameños), que siembran el desierto de fiestas tradicionales, pequeños enclaves y rica gastronomía.

"La gastronomía de la zona es muy solicitada, tenemos un amplio abanico que va desde la base local a nuestras propuestas gourmet", agregó Godoy.

En la región de Atacama, destacan el maíz, la oca, la patata, la quinoa, las semillas en general y la calabaza, también la carne de la alpaca y la llama. Asimismo y por extraño que pueda parecer, abundan los mariscos y los pescados, al fin y al cabo, la costa está a sólo 250km. y el aceite de oliva.

El lugar también concentra un gran número de actividades para deportistas, que van desde rutas desde las lomas de volcanes como el Licancabur de 5.920 metros de altura, al descenso de imponentes dunas con tablas, pasando por paseos a caballo en diversos emplazamientos.

"Los lugares más visitados son el Valle de la Luna, Valle de la Muerte, Géiseres de El Tatio, laguna Cejar, laguna Temenchique, pero también están surgiendo nuevos atractivos turísticos", señaló la responsable de turismo de San Pedro de Atacama.

Algunas de las nuevas líneas de exploración son el Valle Arco-Iris, Salar de Tara, Piedras Rojas, además de múltiples ofertas de turismo alternativo que permiten al viajero meditar en lugares únicos o conocer familias autóctonas.

En cuanto a la época más visitada, Godoy afirmó que se reciben gran número de turistas entre septiembre y marzo, por lo que si se busca un viaje más contemplativo, el resto del año es la época ideal.

Un lugar al que, según los lugareños, la pachamama (madre tierra) regala todo lo necesario para sobrevivir, desde plantas, animales e incluso colores, y cuyo único problema es la dificultad de conocer todos los entresijos que ofrece.—EFE/EDH

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