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Cuando se trata de caminar, más es mejor

Quienes caminan lo suficiente como para cumplir lo recomendado para la actividad física tendrían menos riesgo de morir tempranamente

Quienes más caminaban tenían menos riesgo que el resto de morir por un accidente cerebrovascular o diabetes. foto edh

Quienes más caminaban tenían menos riesgo que el resto de morir por un accidente cerebrovascular o diabetes. foto edh

Quienes más caminaban tenían menos riesgo que el resto de morir por un accidente cerebrovascular o diabetes. foto edh

Quienes caminan lo suficiente como para cumplir o superar lo recomendado para la actividad física tendrían menos riesgo de morir tempranamente que los que caminan poco. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, por su sigla en inglés) recomienda que los adultos realicen por lo menos dos horas y media semanales de actividad física.

"Quedaba por responder cuánto habría que caminar para obtener beneficios", dijo el autor de un nuevo estudio, Paul Williams, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, Berkeley, California.

Con su equipo analizó información de 42,.000 adultos de mediana edad que, entre 1998 y 2001, participaron del llamado National Walkers' Health Study. Todos recibían una revista especializada o concurrían a caminatas antes del estudio.

Los que caminaban respondieron cuestionarios sobre su salud y estilo de vida. Luego, Williams utilizó los certificados de defunción para saber quiénes aún no habían muerto al final de 2008.

El equipo observó que el 23 por ciento de los participantes no caminaba lo suficiente como para cumplir con las recomendaciones y que otro 16 por ciento sí lo hacía. El resto superaba esas guías.

En nueve años y medio, murieron 2,448 personas (casi el 6 por ciento). Los participantes que caminaban más que lo recomendado tenían un tercio menos de riesgo de morir durante el estudio que los que no lo hacían. Los que caminaban, pero sin superar las recomendaciones, tenían un 11 por ciento menos riesgo, aun tras considerar otras diferencias, como la alimentación y el nivel educativo.

Los que más caminaban tenían menos riesgo que el resto de morir por un accidente cerebrovascular, diabetes o enfermedad cardíaca especialmente.

Williams aclaró que el estudio no prueba que caminar prolongue la vida. "Siempre existirá la pregunta del huevo y la gallina: si las personas más saludables pueden caminar más o si caminar más mejora la salud", agregó.

Con estos resultados, el autor sugirió que habría que modificar las guías para aumentar a cinco horas semanales la cantidad de actividad física recomendada y desarrollar un sistema que promueva el ejercicio aún más.

Consejos

Las personas que llevan mucho tiempo sin hacer ejercicio, deben empezar progresivamente. Con el tiempo, irán adquiriendo más velocidad. Lo mejor es que trate de caminar periodos cortos y a baja velocidad, con ello también evitará lesiones.

De igual manera, si tiene sobrepeso, lo mejor es que busque calzado adecuado y no pretenda empezar con mucha velocidad.

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