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Crean mapa con conexiones del cerebro humano

El hallazgo ofrece un recurso para estudiar el desarrollo del centro del sistema nervioso y sus circuitos neuronales

Conexiones de diferentes áreas corticales del cerebro del ratón. foto edh/ ap

Conexiones de diferentes áreas corticales del cerebro del ratón. foto edh/ ap

Conexiones de diferentes áreas corticales del cerebro del ratón. foto edh/ ap

Científicos del estadounidense Allen Institute for Brain Science han elaborado "un mapa" que muestra la disposición de los genes y las conexiones neuronales en el cerebro humano, lo que facilitará su estudio y el de trastornos como el autismo.

El equipo dirigido por Ed Lein compuso su mapa digital del cerebro a mitad del periodo de gestación, mediante la transcripción de datos obtenidos del proyecto BrainSpan Atlas of the Developing Human Brain (atlas cerebral completo del cerebro humano en desarrollo), auspiciado por el Gobierno de Estados Unidos.

Este mapa brinda un recurso para estudiar el desarrollo del cerebro humano y los circuitos neuronales que fundamentan los procesos cognitivos y de comportamiento, tanto en la salud como en la enfermedad.

La estructura y funcionamiento del cerebro humano se determina en buena medida por "procesos de transcripción prenatales que inician la expresión de los genes", afirman los expertos, sin embargo, hasta ahora la ciencia tiene poco conocimiento de ese cerebro en desarrollo.

Esta laguna se llena en parte "con la detallada transcripción del atlas del cerebro humano a mitad de gestación" presentada por Lein.

Los científicos encontraron "expresiones en la transcripción que están relacionadas con diferentes rasgos anatómicos y procesos de desarrollo". Además, estos datos identifican "ubicaciones de expresiones dinámicas de varios genes asociados con trastornos psiquiátricos o neurológicos".

Otra iniciativa del Allen Institute da el primer "mapa" exhaustivo y completo de las conexiones neuronales del cerebro de un mamífero, en este caso un ratón.

El mapa fue elaborado por el equipo de Hongkui Zeng en el marco del proyecto Allen Mouse Brain Connectivity Atlas, que se completó en marzo, como estaba previsto.

Esta transcripción del principal órgano del vertebrado "ofrece nueva información sobre cómo se comunican las diferentes regiones del cerebro", indican los científicos, lo que puede servir también para el estudio del cerebro humano. —EFE

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