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Bacteria que causa diarrea está más presentes en consultorios

Hospitales, clínicas y consultorios serían los espacios más propicios para adquirir la infección por Clostridium difficile, según especialistas

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Un equipo de los CDC de Estados Unidos descubrió que el 82% de los casos de infección por Clostridium difficile (C. diff) en personas saludables ocurrieron luego de concurrir al médico, ya sea en un consultorio o el departamento de emergencias (ER).

"Pienso que la población debe saber cuáles son las fuentes de infección", dijo la autora principal, doctora Fernanda Lessa, epidemióloga del área de vigilancia de la División de Promoción de la Calidad en la Atención de los CDC.

Las personas suelen infectarse con la bacteria C. diff, que puede provocar diarrea grave, durante una internación, en especial después de que antibióticos eliminen bacterias intestinales saludables.

Pero la infección por C. diff se está notificando cada vez más en personas jóvenes y saludables que no estuvieron hospitalizadas, según publica el equipo de Lessa en JAMA Internal Medicine. Entre el 20 y 28 por ciento de los casos es en personas sanas.

Con su equipo, Lessa analizó las respuestas de entrevistas telefónicas realizadas a 984 pacientes infectados en ocho estados entre el 2009 y mediados del 2011. El 18 por ciento no había concurrido a un centro de atención recientemente y el resto había asistido al consultorio de su médico u odontólogo, o había permanecido en un hospital durante menos de un día, como ocurre cuando se realiza una cirugía ambulatoria.

Esos sitios pueden ser la fuente de las infecciones por C. diff, ya sea por contacto directo con superficies contaminadas o por vía indirecta, a través de la prescripción de antibióticos que matan las bacterias "amigables" y aumentan la vulnerabilidad del organismo a la C. diff.

El 64 % de las personas infectadas había utilizado antibióticos en las 12 semanas anteriores. Esos pacientes eran más propensos también a concurrir a alguna instalación de salud. Otras fuentes de transmisión de C. diff pueden ser los familiares infectados, en especial los bebés, que pueden ser portadores de la bacteria sin síntomas.

Los participantes que no habían concurrido a un centro o consultorio médico también eran menos propensos a utilizar antibióticos, aunque la mayoría había estado expuesto a un tercer factor de riesgo potencial: fármacos para la pirosis conocidos como inhibidores de la bomba de protones, que se usan para controlar el ácido estomacal.

Estudios previos habían asociado esos fármacos, como Prilosec y Nexium, con la infección por C. diff en personas sanas. Eso hizo que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos difundiera una advertencia en febrero del 2012, según recordó el doctor Kent Sepkowitz en un comentario sobre el estudio. —REUTERS

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