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La increíble historia de Amanda

Desde muy chica, Amanda, la típica niña gordita de la escuela, sintió una enorme pasión por escribir historias fantásticas. Había nacido en 1984, en Minnesota, cuando la Internet comenzaba a dar sus primeros pasos hacia la masificación. Como suele ocurrir, tanto algunos de sus familiares, como compañeros, consideraban que su dedicación a escribir fantasías, era una horrorosa forma de perder el tiempo.

Las presiones y los bien intencionados consejos acabaron por convencerla de que estudiara enfermería. Sin embargo, siempre que podía. continuaba escribiendo historias de amor en donde los protagonistas eran vampiros, duendecillos, sirenas. "Son romances paranormales" solía decir ella a quienes mostraba sus escritos. Escribía de manera compulsiva.

A veces terminaba una novela en un mes y algunas las escribió en una semana. A los 26 años ya había escrito 17 novelas. Envió sus trabajos a varias editoriales tradicionales. 16 para ser exactos. Todas la rechazaron. En 2010, tras continuas frustraciones, Amanda decidió publicar sus libros en la tienda virtual Amazon, que por esas épocas ya había lanzado su dispositivo Kindle para libros electrónicos.

El primer dispositivo Kindle fue lanzado al mercado en 2007. Pero ya en 2010, luego de muchas mejoras, había cautivado a millones de lectores de habla inglesa y comenzaba a ser una novedad muy bien acogida en otros idiomas. Al lado de escritores muy famosos aparecen disponibles en versión e-books también escritores totalmente desconocidos, que ni siquiera han pasado por las tradicionales editoriales.

El hecho es que Amanda Hocking, comenzó a vender sus novelas como pan caliente. Hubo un año en que ganó dos millones de dólares por ventas. A estas alturas lleva ya varios millones de copias vendidas y tiene un jugoso contrato con una editorial de papel e incluso pronto comenzará a rodarse una película basada en una de sus historias de romance paranormal, como ella llama al género que escribe.

Hoy, comprar libros electrónicos se está volviendo cada vez más frecuente. Cada vez son más los dispositivos de lectura electrónica además del aparato de Kindle. Incluso vienen incluidos en tabletas electrónicas y algunos teléfonos celulares, en donde se puede portar una pequeña biblioteca. Los dispositivos de lectura electrónica son cada vez más baratos. Las pantallas están diseñadas para que no dañen los ojos y son muy fáciles de manipular para que la lectura sea más agradable. El lector puede cambiar a su antojo el tamaño de la letra por ejemplo.

Comprarlos es de lo más fácil. Sólo se trata de abrir una cuenta con tarjeta de crédito. Luego con un solo toque en el libro escogido, la librería descarga el material en cuestión de segundos en el dispositivo. Los libros son más baratos que los de papel. Se puede andar toda la biblioteca en el bolsillo y leer en cualquier parte. En Estados Unidos e Inglaterra, la venta de libros electrónicos ya superó a los de papel y en los países de habla hispana es una tendencia creciente, aunque sigue el predominio de las editoriales tradicionales.

El caso de Amanda Hocking, no es único. Hay muchísimos autores "desconocidos" que han ganado mucho dinero con sus ventas. Y muchos más, si bien no llegan a ganar millones como Amanda, logran ingresos que superan un salario mensual promedio.

La gran diferencia entre las editoriales tradicionales y la publicación electrónica, es que en el primer caso, son los editores los que deciden lo que se publica y llega al mercado. En el segundo son los lectores directamente los que deciden el éxito de un libro, cualquiera que sea.

Por supuesto, la publicación de libros electrónicos, tampoco es cosa de coser y cantar. Como todo en la vida requiere de un "saber cómo" y sobre todo esfuerzo, perseverancia, talento y mercadeo. Desde hace poco, en alianza con Amazon, elsalvadorebooks.com está ya ofreciendo versiones electrónicas de clásicos salvadoreños. Además este portal es una oportunidad para todo aquel que quiera publicar un libro. Por cierto, para los que me han preguntado, mi libro Crónicas de Guerra, está a disposición en versión electrónica en elsalvadorebooks.com.

* Columnista de El Diario de Hoy. marvingaleasp@hotmail.com